Kriege

Lincolns Erdrutschsieg bei der Wahl von 1864

Lincolns Erdrutschsieg bei der Wahl von 1864

LINCOLN GEWINNT DIE WAHL VON 1864 MIT VOLLSTÄNDIGER UNTERSTÜTZUNG VON GRANT

Im Jahr 1864 demonstrierte Lincoln erneut eine politische Aggressivität, die Grant's militärischer Aggressivität entsprach. In der diesjährigen politischen Kampagne bestand er zusammen mit den republikanischen Radikalen darauf, dass die republikanische Plattform eine Planke enthält, die eine Verfassungsänderung zur Abschaffung der Sklaverei befürwortet. Er ermutigte seinen Kriegsminister, mit seinen Generälen zusammenzuarbeiten, um so vielen Soldaten aus Staaten ohne Briefwahl wie möglich die Heimkehr zu ermöglichen, um für den Präsidenten zu stimmen.

Die Wahlergebnisse von 1864, insbesondere vor dem Fall von Atlanta, waren jedoch nicht vorherbestimmt. Lincoln war verwundbar, weil der Norden in Fragen des Krieges, des Entwurfs und der Sklaverei gespalten war. In New York gab es gewalttätige Ausschreitungen, im Mittleren Westen blühte die Antikriegsstimmung von „Copperhead“ auf, und die Demokraten verabschiedeten auf ihrem Kongress eine Friedensplattform. Unmittelbar nach McClellans Ernennung machte sich der Sekretär der Navy Welles Sorgen darüber, dass „McClellan von Kriegs- und Friedensdemokraten unterstützt wird, von Männern aller Abstufungen und Meinungen; Alle nicht übereinstimmenden Elemente werden in Einklang gebracht, und alle Differenzen werden unterdrückt. “Am nächsten Tag vertrat er jedoch die gegenteilige Position:„ Ungeachtet der sachlichen und geringfügigen Intrigen einiger bekannter Freunde… und viel Misswirtschaft und viel schwaches Management, ich Ich denke, der Präsident wird wiedergewählt, und ich werde überrascht sein, wenn er keine große Mehrheit hat. “

Wie Archer Jones bemerkte, "sahen die Führer der Konföderierten und die Bevölkerung, einschließlich der Soldaten, die Präsidentschaftswahlen der Union von 1864 zunehmend als den entscheidenden Zeitpunkt an, an dem der Norden ein Referendum über die Fortsetzung des Krieges abhalten könnte." Bereits im Mai 1863 notierte Josiah Gorgas, der Chef der Konföderierten Ordnung, in seinem Tagebuch die Anfälligkeit des Nordens für politische Niederlagen: „Zweifellos wird der Krieg bis mindestens zum Ende von Lincolns Regierung weitergehen. Wie viele weitere Leben müssen der Rachsucht einiger weniger Männer geopfert werden! Denn es besteht kein Zweifel, dass die Regierung mit der im Norden herrschenden Stimmungsaufteilung ihre Politik entweder für den Frieden oder für den Krieg gestalten könnte. “

Als die Armeen auf die entscheidenden Feldzüge von 1864 blickten, schrieb Generalleutnant Longstreet am 27. März prophetisch: „Lincolns Wiederwahl scheint vom Ergebnis unserer Bemühungen im laufenden Jahr abzuhängen. Wenn er wiedergewählt wird, muss der Krieg fortgesetzt werden, und ich sehe keine Möglichkeit, seine Wiederwahl zu vereiteln, außer durch militärischen Erfolg. “

Longstreet sah auch den Zusammenhang zwischen Grants Fortschritt oder dessen Fehlen in den Feldzügen von 1864 und den Wahlen: „Wenn wir die Arrangements des Feindes frühzeitig auflösen und ihn zurückwerfen können, wird er erst in der Lage sein, seine Position oder seine Moral wiederherzustellen Die Präsidentschaftswahlen sind vorbei, und dann haben wir einen neuen Präsidenten, mit dem wir uns befassen müssen. “

Während des Sommers 1864 waren viele Nordländer von den zahlreichen Opfern der Potomac-Armee verärgert, als ihre Soldaten ihre Überlandkampagne vom Rappahannock River über den James River führten. Immer angreifend, erlitten sie wachsende Verluste in der Wildnis, im Spotsylvania Court House, am North Anna River, in Cold Harbour und in Petersburg.

Die Namen und Statistiken der Opfer der Union wurden täglich in den Zeitungen des Nordens veröffentlicht. Darüber hinaus waren viele Nordländer frustriert darüber, dass die Unionsarmeen weder Redakteure aus Richmond noch aus Atlanta gefangen genommen hatten, und die Führer der Republikanischen Partei drängten Lincoln, nicht erneut zu rennen, um sich für jemanden zu entscheiden, der gewinnen könnte. Der New Yorker Redakteur Horace Greeley schrieb: „Mr. Lincoln ist bereits geschlagen. Er kann nicht gewählt werden. “Im Juli bat er Lincoln, Friedensverhandlungen mit der Konföderation aufzunehmen, weil„ unser blutendes, bankrottes, fast sterbendes Land nach Frieden verlangt “. Im August sagte der kluge und mächtige New Yorker Politiker Thurlow Weed:„ Das Volk sind wild auf Frieden ... Lincolns Wiederwahl ist eine Unmöglichkeit. "

Lincoln selbst war über seine Wahl von 1864 Aussichten zweifelhaft. In diesem August sagte er zu einem Freund: „Du denkst, ich weiß nicht, dass ich geschlagen werden werde, aber ich tue es und es sei denn, es findet eine große Veränderung statt, die schlimm geschlagen wird.“ Tatsächlich reduzierte Lincoln am 23. August seinen Pessimismus auf das Schreiben. Bei einer Kabinettssitzung legte er ein Blatt Papier vor, auf dem er geschrieben hatte: „Wie in den vergangenen Tagen scheint es heute Morgen außerordentlich wahrscheinlich, dass diese Regierung nicht wiedergewählt wird. Dann ist es meine Pflicht, mit dem gewählten Präsidenten zusammenzuarbeiten, um die Union zwischen der Wahl und der Amtseinführung zu retten. da er seine Wahl auf einem solchen Grund gesichert haben wird, dass er sie später unmöglich retten kann. “Ohne diese Worte seinen Kabinettsmitgliedern mitzuteilen, ließ er sieben von ihnen das Dokument auf der Rückseite als Beweis für das Datum seiner Worte unterzeichnen.

Am 11. November, ein paar Tage nach den Präsidentschaftswahlen von 1864, las Lincoln diese Worte endlich seinem Kabinett vor, nachdem John Hay das versiegelte Dokument aufgeschnitten hatte. Dann fuhr er laut Hay's Tagebuch fort, seine damalige Denkweise zu erklären:

Sie werden sich erinnern, dass dies 6 Tage vor der Nominierungskonvention in Chicago geschrieben wurde, als wir noch keinen Gegner hatten und keine Freunde zu haben schienen. Ich entschied mich dann feierlich für die oben angegebene Vorgehensweise. Ich beschloss, im Falle der Wahl von General McClellan sicher zu sein, dass er der Kandidat sein würde, dass ich ihn sehen und die Angelegenheit mit ihm besprechen würde. Ich würde sagen: „General, die Wahl von 1864 hat gezeigt, dass Sie stärker sind, mehr Einfluss auf das amerikanische Volk haben als ich. Lassen Sie uns nun gemeinsam versuchen, Sie mit Ihrem Einfluss und ich mit der gesamten Exekutivgewalt der Regierung Rette das Land. Sie stellen so viele Truppen wie möglich für diesen letzten Prozess auf, und ich werde meine ganze Kraft darauf verwenden, den Krieg zu unterstützen und zu beenden. “

Als Antwort sagte Außenminister Seward: „Und der General würde Ihnen antworten: Ja, ja. und am nächsten Tag, als Sie ihn wiedersahen und diese Ansichten auf ihn drückten, sagte er "Ja, ja" und tat so ewig nichts. "Und Lincoln schloss:" Zumindest hätte ich meine Pflicht tun und tun sollen stand klar vor meinem eigenen Gewissen. "

Im August sahen Lincolns Aussichten trübe aus. Am 22. August schrieb Weed an Seward: „Als ich zehn oder elf Tage später Herrn Lincoln sagte, dass seine Wiederwahl unmöglich sei, sagte ich ihm auch, dass die Informationen bald über andere Kanäle zu ihm gelangen würden. Es hat ihn zweifellos erreicht, bevor dies geschah. Jedenfalls zweifelt hier niemand daran; Ich sehe auch niemanden aus anderen Staaten, der die geringste Hoffnung auf Erfolg zulässt. “

Wahrscheinlich in Abstimmung mit Weed schrieb Henry J. Raymond, Vorsitzender der Republikanischen Nationalversammlung und Herausgeber und Eigentümer der New York Times, an Lincoln über seine Aussichten auf eine Wiederwahl. Er malte ein düsteres landesweites Bild:

Ich fühle mich gezwungen, Ihnen eine Nachricht über die politische Lage des Landes zukommen zu lassen, wie es mir einfällt. Ich stehe in aktivem Briefwechsel mit Ihren besten Freunden in allen Bundesstaaten, und von ihnen höre ich nur einen Bericht. Die Gezeiten richten sich stark gegen uns. Hon. E. B. Washburne schreibt: "Wäre es zu einer Wahl von 1864 in Illinois gekommen, sollten wir geschlagen werden." Mr. Cameron schreibt, dass Pennsylvania gegen uns ist. Gouverneur Morton schreibt, dass nichts als die anstrengendsten Anstrengungen Indiana tragen können. Dieser Staat New York würde nach den besten Informationen, die ich bekommen kann, morgen 50.000 gegen uns gehen. Und so weiter. Nichts als das entschlossenste und entschlossenste Vorgehen der Regierung und ihrer Freunde kann das Land davor bewahren, in feindliche Hände zu geraten.

Noch am 2. September appellierten Greeley und zwei andere New Yorker Zeitungsredakteure an die Gouverneure des Nordens, eine Bewegung zu unterstützen, um Lincoln durch einen anderen Kandidaten zu ersetzen.14 John Waugh bemerkte: „Der freche James Gordon Bennett im… New York Herald hat unaufhörlich die Trommel geschlagen für General Grant, der unablässig bestritt, ein Kandidat zu sein. “15 Möglicherweise war der Präsident von all diesen negativen Berichten betroffen und arbeitete mit dem schwarzen Führer Frederick Douglass zusammen, um so viele Sklaven wie möglich über die Emanzipationserklärung und die mögliche Notwendigkeit zu informieren die Freiheit zu suchen, bevor McClellan zum Präsidenten gewählt und die Proklamation annulliert werden kann.

Lincolns schwache Aussichten auf Wiederwahl brachten den Konföderierten Hoffnung. Am 26. August schrieb beispielsweise Jedediah Hotchkiss, Stonewall Jacksons berühmter Kartograf, an seine Frau: „Die Zeichen leuchten und ich suche immer noch zuversichtlich nach einem Abschluss der Feindseligkeiten mit dem Ende der Herrschaft von Old Abe.“ 17 McPherson folgerte : „Wenn die Wahlen im August 1864 statt im November stattgefunden hätten, hätte Lincoln verloren. Er wäre somit als Mitläufer in die Geschichte eingegangen, ein Verlierer, der der Herausforderung der größten Krise der amerikanischen Erfahrung nicht gewachsen wäre. “

Auf ihrer Versammlung in Chicago verabschiedeten die Demokraten eine Friedensplattform, die von "vier Jahren des Scheiterns" sprach, und forderten die Einstellung der Kämpfe "im Hinblick auf eine endgültige Versammlung", um die großen Probleme der Spaltung der Nation zu lösen. Besonders nach dem Fall von Atlanta war McClellan gezwungen, sich von dem zurückzuziehen, was zu viele für eine inakzeptable Kapitulation nach Süden halten würden. So gab er am 9. September einen Brief heraus, in dem er seine Position darlegte; Er lehnte die Sprache der „vier Jahre des Scheiterns“ ab, räumte jedoch ein, dass er mit ihnen verhandeln würde, wenn die südlichen Staaten daran interessiert wären, zu beliebigen Bedingungen in die Union zurückzukehren.

Demokraten betonten die Frage der Rasse. Auf einem ihrer Kampagnenplakate stand: „ELECT LINCOLN und das BLACK REPUBLICAN TICKET. Sie bringen NEGRO-GLEICHSTELLUNG, mehr SCHULDEN, HÄRTERE ZEITEN und einen weiteren ENTWURF! Universelle Anarchie und ultimatives RUIN! ELECT McCLELLAN und das ganze Democratic Ticket. Sie werden NEGRO EQUALITY besiegen, Wohlstand wiederherstellen und die UNION wieder aufbauen! In einem ehrenwerten, dauerhaften und glücklichen FRIEDEN. “Zwei demokratische Herausgeber veröffentlichten eine falsche Broschüre, angeblich ein republikanisches Dokument, das die interraciale Ehe unterstützte.

Ende August war Lincolns Nadir, aber drei militärische Entwicklungen veränderten die Perspektive aller. Der erste war der Fall von Mobile Bay, der mit der Eroberung von Fort Morgan am 26. August abgeschlossen wurde. Der zweite war Phil Sheridans Niederlage gegen Jubal Early im September und Oktober und seine Zerstörung des konföderierten „Brotkorbs“ im Shenandoah Valley. Grant verdient viel Anerkennung für die Shenandoah-Erfolge, weil er Lincoln mit Nachdruck dazu drängte, Sheridans Rolle und Kommando dort zu billigen, und Lee damit beschäftigt hielt, um ihn davon abzuhalten, weitere Truppen nach Early zu schicken.

Letzter Schlüssel zu Lincolns Wahlsieg von 1864

Das dritte große Ereignis, das die Einstellungen und Meinungen der Menschen veränderte - die „große Veränderung“, die Lincoln für die Wiederwahl benötigte -, war der Fall von Atlanta. Die Gefangennahme von Atlanta veränderte sofort die öffentliche Meinung im Norden und machte Lincoln plötzlich zu einem Favoriten für die Wiederwahl. Inzwischen hatten die Demokraten einen großen strategischen Fehler begangen; Sie hatten ihren eigenen Kongress auf Ende August verschoben, in der Hoffnung, die hohen Verluste und den mangelnden Erfolg von Grant und Sherman auszunutzen. Kaum hatten sie McClellan am 1. September nominiert, als Sherman Atlanta einnahm und McClellans Kampagne entgleist, bevor sie beginnen konnte, geschweige denn an Fahrt gewann. Grant hatte zu Atlantas Sturz beigetragen, indem er weiterhin Druck auf Lee ausübte, um ihn davon abzuhalten, die Konföderierten zu stärken, die Atlanta verteidigten. General Fuller betonte die Bedeutung dieser drei militärischen Siege: "Diese Schlachten waren nicht nur für Grant von großem Wert, um den Krieg voranzutreiben, sondern auch für Lincoln von immenser Bedeutung, um seine Wahl zu gewinnen, ohne die der Krieg höchstwahrscheinlich zusammengebrochen wäre."

Lincolns Wiederwahl war ein kritisches, kriegsrettendes Ereignis. Die demokratische Plattform forderte vor einer Konvention der Staaten einen Waffenstillstand, um die Union wiederherzustellen, wobei alle Rechte der Staaten, einschließlich der Sklaverei, garantiert sind. Davis hätte eine Konvention ohne die Garantie der Unabhängigkeit der Südstaaten gemieden, Washington wäre in einem Zustand der Verwirrung gewesen, und der dreizehnte Zusatz wäre in Gefahr gewesen. Ein „vorübergehender“ Waffenstillstand hätte wahrscheinlich zu einer dauerhaften Einstellung der Feindseligkeiten geführt.

Sogar nach dem Fall von Atlanta am 2. September setzte sich eine gewisse Skepsis gegenüber Lincolns Aussichten fort. Am 10. September schrieb der Korrespondent der London Daily News: „Ich halte Lincolns Chancen derzeit für fünf vor drei.“ Noch am 17. Oktober schrieb sein Landsmann aus Illinois, der Kongressabgeordnete Washburne, an Lincoln: „Es hat keinen Sinn, zu täuschen wir selbst… Es besteht die unmittelbare Gefahr, dass wir den Staat verlieren. “

Die meisten Nachrichten und Ansichten nach Atlanta waren jedoch recht positiv. Atlanta war kurz vor den Staats- und Kongresswahlen gefallen, die der Präsidentschaftswahl im November 1864 vorausgingen. Am 13. September erhielt Lincoln von James G. Blaine, dem republikanischen Vorsitzenden von Maine, die Nachricht von einem großen Sieg, der mit einer zuversichtlichen Vorhersage geschmückt war: „Die Unionsmehrheit in Maine wird 20.000 erreichen. Wir werden Ihnen im November dreißigtausend (30.000) geben. “24 Ungefähr zur gleichen Zeit kritzelte der Präsident eine Wahlstimmenberechnung, nach der er 172 Stimmen, McClellan 66 und Frémont 7.25 erhalten würde. Es ist unklar, ob diese Vorhersage seine oder die einer anderen Person war .

Lincoln setzte die Militärkommandeure unter Druck, Soldaten aus Indiana und anderen Staaten, die keine Briefwahl erlaubten, angemessenen Urlaub zu gewähren, damit sie vermutlich für ihren Oberbefehlshaber stimmen konnten.26 Drei Viertel der mehr als 250.000 Soldaten stimmten für Lincoln. Am 19. September drängte Lincoln Sherman, alles zu tun, was er "sicher tun" könne, damit Indiana-Soldaten bei den Landtagswahlen am 11. Oktober nach Hause zurückkehren und wählen können, da sich diese Wahlen auf die Novemberwahlen auswirken würden. Er antwortete auf eine Petition des Gouverneurs von Indiana, Morton, und anderer, dass er den Entwurf aufschieben und 15.000 Soldaten vor den Landtagswahlen nach Indiana zurückbringen solle. Lincoln weigerte sich, den Entwurf auszusetzen, erklärte Sherman jedoch, wie wichtig die Wahlen in Indiana sind: „… der Verlust davon… würde weit dazu beitragen, die gesamte Sache der Union zu verlieren. Die negativen Auswirkungen auf die Novemberwahlen und insbesondere die Tatsache, dass die Landesregierung auf jede erdenkliche Weise gegen den Krieg ist, sind zu riskant, wenn sie vermieden werden können. Indiana ist der einzige wichtige Staat, der im Oktober abstimmt. deren Soldaten im Feld nicht wählen können. Alles, was Sie sicher tun können, um ihre Soldaten oder einen Teil von ihnen nach Hause gehen zu lassen und bei den Landtagswahlen abzustimmen, wird von großer Bedeutung sein. Sie müssen nicht für die Präsidentschaftswahlen von 1864 bleiben, sondern können sofort zu Ihnen zurückkehren. “Am 26. September schrieb Lincoln an Rosecrans, der dann in Missouri befahl, um sicherzustellen, dass Soldaten in Missouri wählen dürfen, und sagte:„ Wohin auch immer das Gesetz erlaubt den Soldaten zu wählen, ihre Offiziere müssen es erlauben. “

Gouverneur Morton war nicht der einzige Politiker, der die Suspendierung des 500.000 Mann starken Entwurfs vom 5. September bis nach der Wahl von 1864 empfahl. Dazu gehörten Cameron aus Pennsylvania und Chase aus Ohio. Grant und Sherman stellten Gegenargumente zur Verfügung. Grant schrieb: „Ein Entwurf ist bald vorbei und hört auf zu schmerzen, nachdem er erstellt wurde. Die Qual der Spannung ist für die Öffentlichkeit schlimmer als die Maßnahme selbst. “Sherman fügte hinzu:„ Wenn der Präsident den Entwurf auf das Ausmaß eines Mannes ändert oder in seiner Ausführung schwankt, ist er für immer verschwunden. Die Armee wird gegen ihn stimmen. “Schließlich schloss Lincoln:„ Was ist mir die Präsidentschaft wert, wenn ich kein Land habe? “und ließ zu, dass der Entwurf planmäßig weiterging.

Am 10. und 11. Oktober forderte Lincoln den Sekretär der Navy Welles persönlich und schriftlich auf, Charles Jones, Vorsitzender des Zentralkomitees des US-Bundesstaates New York, bei „Seamen and Sailors“ Abstimmungsbesuche zu ermöglichen. Welles beschrieb in seinem Tagebuch einen Besuch von Lincoln und Seward „in Bezug auf New Yorker Wähler in der Marine. Wir wollten, dass eines unserer Boote der New Yorker Kommission zur Verfügung gestellt wird, um Stimmen im Mississippi-Geschwader zu sammeln. “Mit Lincolns Segen wurden die Anfrage und die Zusammenarbeit auf die Blockade-Geschwader der Union ausgedehnt. Am 11. und 12. Oktober bat der Präsident um einen Bericht von Simon Cameron über die Abstimmung im Kongress von Pennsylvania und über die gesetzgebende Gewalt des Staates vom 11. Oktober und erhielt diesen.

In einem Telegramm vom 12. Oktober teilte Lincoln Grant die Bedeutung der Wahlergebnisse von 1864 mit: „Sec. Wenn der Krieg nicht stattfindet, antworte ich Ihnen wegen der Wahlen. Pennsylvania ganz in der Nähe und immer noch im Zweifel über die Abstimmung zu Hause. Ohio ist größtenteils für uns, mit allen Kongressmitgliedern außer zwei oder drei. Indiana weitgehend für uns. Gouverneur, es wird von 15.000 und 8 der elf Kongressmitglieder gesagt. Sende uns, was du vielleicht über deine Armee-Stimme weißt. "

Indianas wiedergewählter Gouverneur Morton drängte Lincoln und Stanton sofort, die kranken und verwundeten Soldaten seines Staates bis nach den Präsidentschaftswahlen von 1864 in Indiana zu belassen. Lincoln antwortete am 13. Oktober vorsichtig. Er erinnerte den Gouverneur daran, dass Lincolns Brief an Sherman vom 19. September Folgendes gesagt hatte: Soldaten, die er für Oktober übrig hatte, mussten nicht für November bleiben. “Obwohl Lincoln sagte, er könne Sherman nicht auf den Punkt bringen:„ All das, was die Sec. of War und General Sherman sind der Meinung, dass sie dies sicher tun können, ich werde mich jedoch darüber freuen. “Mortons abschließende Bitte lautete:„ Ich bin der Meinung, dass die Stimme jedes Soldaten in Indiana erforderlich sein wird, um diesen Staat für Mr. Lincoln im November. Die meisten von ihnen sind krank und verwundet und können keinen Dienst leisten. Es ist besser, sie bleiben zu lassen, solange sie hier sind. “

Am 13. Oktober erstellte Lincoln selbst eine zweispaltige Liste möglicher Ergebnisse von Bundesstaat zu Bundesstaat bei den kommenden Präsidentschaftswahlen im Jahr 1864. Unter Einbeziehung von New York, Pennsylvania, Illinois und Maryland auf der Seite „Angebliche Kupferkopfabstimmung“ Nach seiner Berechnung könnte die Wahlstimme zwischen der Union und den Republikanern 117 betragen (ohne Berücksichtigung des noch nicht zugelassenen Bundesstaates Nevada mit seinen drei Wahlstimmen), und der demokratische / kupferne Kopf könnte eine beängstigende 114. Stimme abgeben. Lincoln scheint dies zu können haben ein „Worst-Case“ -Szenario für die Wahlen im nächsten Monat erstellt und analysiert.

Obwohl er während der sensiblen Wahlen der Saison 1864 sein Verhältnis zur Presse aufs Spiel setzte, verlegte er Grant den Zugang von Reportern zu „seiner“ Armee. Während der Überlandkampagne hatte Grant offenbar auf Antrag von Meade Ausweise für Reporter widerrufen, darunter die von William Swinton von der New York Times und William H. Kent von der New York Tribune. Nachdem Swintons Pass von Meade wiederhergestellt worden war, beantragte Kent am 27. September bei Lincoln eine ähnliche Behandlung. Der Präsident verwies den Brief an Grant "für seine Überlegung und Entscheidung". Nachdem Meade und Hancock negative Vermerke erhalten hatten, dass Kent falsche und schädliche Berichte über Hancocks Befehl eingereicht hatte, lehnte Grant die Bitte ab: "Die liberalsten Einrichtungen werden Zeitungen gewährt Korrespondenten, aber sie können nicht erlaubt werden, Tatsachen zur Verletzung des Dienstes falsch darzustellen. Wenn sie ihren Pass so beleidigen ... wird zurückgezogen ... In diesem Fall scheint es einen absichtlichen Versuch gegeben zu haben, einen der besten Generäle Hancock und Corps im Dienst zu verletzen. Ich kann daher Mr. Kents Rückkehr zu dieser Armee nicht zustimmen. “

Während es Lincoln nicht leicht fiel, wiedergewählt zu werden, berichtete Sherman, dass Lincolns konföderierter Amtskollege seine eigenen Schwierigkeiten verursachte, indem er sich un-Lincolnesque verhielt. Nachdem Sherman über Jeff Davis 'Anwesenheit in Georgia am 26. September berichtet hatte, spekulierte Lincoln, dass "ich der Meinung bin, dass der Gouverneur von Georgia, Joseph E. Brown, und der Vizepräsident der Konföderierten, Alexander Stephens, die Ziele seines Besuchs sind." . Am 28. September antwortete Sherman: „Ich bin mir sicher, dass Jeff Davis am 22. eine Rede in Macon gehalten hat. Es war bitter gegen Joseph E. Johnston & Govr Brown. Die Miliz in Georgia befindet sich jetzt im Urlaub. “36 Anders als Lincoln kritisierte Davis öffentlich sowohl einen General als auch einen Gouverneur, die für seine Sache kritisch waren.

Auch in Wahlfragen behielt Lincoln seinen Sinn für Humor. Sekretär Seward übermittelte ihm am 15. Oktober einen Brief von einem „P. JJ "in New York mit den Worten:" Als ich gehe, wird mir von einem Herrn gesagt, dessen Erklärungen ich Credit anhänge, dass die Oppositionspolitik für die Präsidentschaftskampagne darin bestehen wird, sich der Stimme zu enthalten. "Lincolns Befürwortung am 16. Oktober Brief schnappte: "Es ist wahrscheinlicher, dass sie nicht mehr aufhören, wenn sie einmal dran sind, bis sie jeweils mehrmals abgestimmt haben."

Drei Tage später ging Lincoln auf ein ernsteres Problem ein. Als Reaktion auf eine Menge, die die Verabschiedung einer neuen, nicht sklavischen Maryland-Verfassung feierte, sprach er von Spekulationen, dass er versuchen könnte, die Regierung zu ruinieren, wenn sie nicht wiedergewählt würde, oder dass die Demokraten die Regierung ergreifen würden, wenn ihr Kandidat siegte. Der Präsident beruhigte die Menge:

Ich hoffe, die guten Leute lassen sich in beiden Punkten nicht beunruhigen. Ich kämpfe darum, die Regierung aufrechtzuerhalten und nicht zu stürzen. Ich kämpfe besonders darum, andere daran zu hindern, es zu stürzen. Ich sage daher, wenn ich leben werde, werde ich bis zum vierten März nächsten Jahres Präsident bleiben. und wer im November dafür verfassungsmäßig gewählt wird, wird am vierten März ordnungsgemäß zum Präsidenten ernannt; und dass ich in der Zwischenzeit mein Möglichstes tun werde, damit jeder, der das Ruder für die nächste Reise übernimmt, mit der bestmöglichen Chance beginnt, das Schiff zu retten. Dies ist sowohl dem Volk als auch der Verfassung zu verdanken. Ihr verfassungsmäßiger Wille ist das oberste Gesetz für alle. Wenn sie absichtlich beschließen sollten, auch nach dem Verlust ihres Landes und ihrer Freiheit sofort Frieden zu haben, kenne ich weder die Macht noch das Recht, sich ihnen zu widersetzen ... Ich darf das zu diesem Zweck hinzufügen, um das Land und seine Freiheiten zu retten, nein Die Klasse der Menschen scheint so einmütig zu sein wie die Soldaten auf dem Feld und die Seeleute auf dem Wasser. Haben sie es nicht am schwersten? Wer sollte Wachteln, während sie es nicht tun?

Lincoln war nicht nur zuversichtlich, dass das Militär abstimmen würde, er war auch nicht überlegen, es zu benutzen, um andere zu beschämen, für ihn zu stimmen.

Selbst seine Thanksgiving-Proklamation vom 20. Oktober diente den politischen Zwecken des Präsidenten. Darin lobte er den allmächtigen Gott für "viele und signalisierte Siege über den Feind" und für "die Steigerung unserer freien Bevölkerung durch Emanzipation und Einwanderung".

Lincoln blieb in Kontakt mit politischen Aktivisten im ganzen Land, wie Alexander K. McClure aus Pennsylvania. Am 5. November, drei Tage vor der Wahl von 1864, riet McClure dem Präsidenten, dass er die "Heimat-Nicht-Soldat-Stimme" von Pennsylvania um 5.000 bis 10.000 oder mehr tragen würde. McClure fügte hinzu, dass er "sehr ermutigt war von der Überzeugung, dass Ihre Wahl durch eine entscheidende Abstimmung erfolgen wird und Ihnen die gesamte moralische Kraft gibt, die für Ihr hohes und heiliges Vertrauen erforderlich ist."

In der Zwischenzeit, am 31. Oktober, proklamierte der Präsident in der Hoffnung, drei weitere Wahlstimmen zu erhalten, Nevada zum Staat. Für Lincoln war nicht nur jede Wahl wichtig, sondern auch jede Einzelwahl. So schrieb er am 3. November an Stanton: „Dieser Mann möchte nach Hause gehen, um zu wählen. Sec. of War, bitte sehen Sie ihn. «Noch am 7. November überreichte Lincoln einem Leutnant A. W. White persönlich einen Fünf-Tage-Pass, um Philadelphia zu besuchen und nach Washington zurückzukehren.

Um eine geordnete Wahl in dem demokratisch kontrollierten New York zu gewährleisten, das im Vorjahr Schauplatz von Ausschreitungen war, sandte der Präsident Butler- und Bundestruppen dorthin. Als der Befehlshaber der Staatsmiliz am 29. Oktober die Bundesbehörde wegen der Wahlen in New York in Frage stellte, schlug Butler vor, ihn mit einer ebenso bombastischen Anordnung zu überlisten, in der die Bundesbehörde geltend gemacht wurde. Nach Konsultationen mit Stanton beschloss Lincoln, die Erteilung von Butlers Befehl zu unterbinden, bis die Notwendigkeit deutlicher wurde: „Ich denke, das könnte bis zum Morgen dauern. Die Tendenz des Ordens scheint mir, eine Kollision mit der staatlichen Behörde herbeizuführen, die ich lieber vermeiden möchte, zumindest bis die Notwendigkeit dafür offensichtlicher ist als bisher. «Lincoln schickte Seward ebenfalls zurück zu Sein Heimatstaat New York soll die Wahlen von 1864 im Auge behalten.

Auf der Welle der militärischen Siege in Atlanta, Mobile Bay und Shenandoah gewann Lincoln überzeugend die Wiederwahl. Von etwas mehr als vier Millionen Stimmen erhielt Lincoln 2.218.388 (55 Prozent), während McClellan 1.812.807 (45 Prozent) erhielt. Diese Stimmen führten zu einem überwältigenden Wahlsieg von 212 zu 21 für Lincoln. Obwohl diese Statistiken einen Erdrutsch zu widerspiegeln scheinen, war die Wahl von 1864 viel näher als es schien. Der Wechsel von nur drei Viertel von einem Prozent der Stimmen (29.935 von 4.031.195) in bestimmten Bundesstaaten hätte McClellan die siebenundneunzig zusätzlichen Wahlstimmen eingebracht, die er brauchte, um mit einhundertachtzehn Wahlstimmen kaum zu gewinnen. Er hätte die riesigen Bundesstaaten Pennsylvania und New York - und ihre neunundfünfzig Wahlstimmen - mit einem Schwung von weniger als 13.000 Wählern aufnehmen können. Die zusätzlichen achtunddreißig Wahlstimmen, die er benötigt hätte, könnten in einer beliebigen Anzahl kleinerer Staaten gefunden worden sein, in denen er einen signifikanten Prozentsatz der Stimmen hatte. Lincoln war zu Recht besorgt über seine Aussichten auf eine Wiederwahl und hätte ohne die positiven militärischen Ereignisse, die der Wahl von 1864 vorausgingen, nicht gewonnen.

In den zwölf Bundesstaaten, in denen die Militärstimmen getrennt gezählt wurden, erhielt Lincoln 78 Prozent (119.754 bis 34.291), verglichen mit seinen 53 Prozent der zivilen Stimmen in diesen Bundesstaaten. Die Entscheidung der Soldaten war eine eindrucksvolle Bestätigung des Lincoln / Grant-Ansatzes für den Krieg in scharfem Kontrast zu dem von McClellan, unter dessen Befehl viele von ihnen gedient hatten. Chester Hearn behauptete, dass die militärische Abstimmung in Connecticut, New York und Maryland entscheidend sei (wo diese Abstimmung auch für die Verabschiedung einer neuen Staatsverfassung verantwortlich sei, die die Sklaverei verbiete).

Grant war sich Lincolns großen Interesses an den Stimmen der Soldaten bewusst und sandte Stanton am 9. November ein Telegramm mit den folgenden Stimmen in der Potomac-Armee:

ZustandGesamte stimmenLincolns Mehrheit(Lincoln / McClellan)
Maine1,6771,1431,410/267
New Hampshire515279397/118
Vermont1024272/30
Rhode Island190134162/28
Pennsylvania (teilweise)11,1223,4947,308/3,814
West Virginia827076/6
Ohio684306495/189
Wisconsin1,065633849/216
Michigan1,9177451,331/586
Maryland1,4281,1601,294/134
US-Scharfschützen12489106/18
(Multi-State)
New York305113209/96
19,2118,20813,709/5,502

Diese Zahlen spiegeln die Unterstützung der Ostsoldaten für Lincoln, Grant und ihre aggressiven Bemühungen wider, den Krieg erfolgreich zu beenden.

Am nächsten Tag (10. November) sandte Grant seine Glückwünsche über Stanton an Lincoln: „Es scheint jetzt genug bekannt zu sein, um zu sagen, wer die nächsten vier Jahre die Regierungsgeschäfte führen soll. Gratuliere dem Präsidenten für den Doppelsieg. Die Wahl von 1864 verlief ruhig, kein Blutvergießen und kein Unheil im ganzen Land, ein Sieg, der dem Land mehr wert ist als ein gewonnener Kampf. Rebeldom und Europe werden es so auslegen. “Ein paar Tage später sagte Grant zu John Hay, dass er am meisten von„ dem ruhigen und ordentlichen Charakter der ganzen Angelegenheit “beeindruckt war.

1864 Lincoln zu besiegen, war die beste Chance für den Sieg der Konföderation gewesen. McClellans gut dokumentierter Respekt vor den „Eigentumsrechten“ des Südens hätte zu einer Art Einigung führen können, die nur einen vollständigen Sieg der Union bedeutete und die Abschaffung der Sklaverei beinhaltete - und möglicherweise zu einem Waffenstillstand und einer faktischen Unabhängigkeit des Südens, während die Friedensbedingungen ausgehandelt wurden. In einer Kriegsstudie kamen David Donald, Jean Baker und Michael Holt zu dem Schluss, dass „Lincolns Wiederwahl dafür gesorgt hat, dass der Konflikt nicht durch einen Waffenstillstand mit anschließenden Verhandlungen unterbrochen wird. In diesem Sinne war ein Sieg der Union ebenso wichtig wie jeder auf dem Schlachtfeld ... "

Die Nähe dieser Wahl von 1864 zeigt, wie wichtig es war, dass Grant nur zwei Monate nach seiner Ernennung zum General der Union eine aggressive landesweite Offensive startete. Ohne die Eroberung von Atlanta, den Sieg im Shenandoah Valley und die Eroberung von Mobile Bay wären Lincolns Chancen auf eine Wiederwahl gering gewesen.

Nach den Wahlen von 1864 sprach Lincoln am 8. und 10. November in der Executive Mansion vor zwei Serenadengruppen. In der letzten Antwort proklamierte er: „Ohne Wahlen können wir keine freie Regierung haben. und wenn der Aufstand uns zwingen könnte, auf eine nationale Wahl zu verzichten oder sie zu verschieben, könnte er mit Recht behaupten, uns bereits erobert und ruiniert zu haben. Die Wahlen haben gezeigt, dass eine Volksregierung eine nationale Wahl von 1864 mitten in einem großen Bürgerkrieg aufrechterhalten kann. Bis jetzt war der Welt nicht bekannt, dass dies eine Möglichkeit war. “Lincoln machte die gleichen Aussagen, die Grant an seinem Draht vom selben Tag machte. Der Präsident sprach dann von der Notwendigkeit, "sich in gemeinsamen Anstrengungen wieder zu vereinen, um unser Land zu retten ...".


Möchten Sie die gesamte Geschichte des Bürgerkriegs erfahren? Klicken Sie hier für unsere Podcast-SerieSchlüsselschlachten des Bürgerkriegs

Schau das Video: Ex-CIA-Chefs veröffentlichen Buch, das brutale US-Foltermethoden legitimiert (August 2020).