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Francis Marion: Der Sumpffuchs

Francis Marion: Der Sumpffuchs

Sie werden heute in amerikanischen Geschichtsbüchern nicht viele Informationen über Francis Marion finden. Marion war weder im Kontinentalkongress noch im Verfassungskonvent vertreten, noch hatte er eine Position in der Bundesregierung inne. Doch ohne ihn könnte der amerikanische Unabhängigkeitskrieg eine entschieden andere Richtung eingeschlagen haben. Washington erhielt nach dem Krieg zu Recht großzügige Auszeichnungen als der große Held der Revolution, und Franklin war der diplomatische Vordenker, der die französische Hilfe benötigte, aber Marion, die fähige und entschlossene Heldin der „Sümpfe“, die einen Guerillakrieg der Nachhut führte, um retten seinen Staat von der britischen Besatzung, ist aus unserem historischen Bewusstsein verschwunden. Sein Ruf wurde in den letzten Jahren wiederbelebt, unter anderem durch Mel Gibsons The Patriot, der einen Marion-ähnlichen Helden hatte, aber er hat immer noch Probleme mit der politisch korrekten Interpretation der Gründergeneration und hat im Allgemeinen nicht die Aufmerksamkeit erhalten, die er verdient.

Marion wurde 1732 in St. John's, Berkeley County, South Carolina, in den amerikanischen Kolonien als Tochter von Gabriel und Esther Marion geboren. Die Familie Marion kam 1690 als Teil einer Welle französischer Hugenotten nach South Carolina, um in Nordamerika Zuflucht zu suchen. Marion war ein mickriges und krankes Kind, bei der Geburt so groß wie ein Hummer, wie ein Zeitgenosse scherzte. Er verbrachte seine Jugend auf der Plantage seines Vaters am Santee-Kanal und blieb dort bis auf einen tragischen Ausflug in ein Leben auf See, bis sein Vater 1758 starb. Marion zog kurz danach nach Pond Bluff und etablierte sich als eine wohlhabende Persönlichkeit und angesehener Pflanzer.

Wie viele in der Gründergeneration erhielt Marion seinen ersten Eindruck vom Kampf an der Grenze in blutigen und brutalen Gefechten gegen Indianerstämme. Als die Spannungen zwischen den Cherokee und den weißen Siedlungen von Pennsylvania bis Georgia im Jahr 1759 zunahmen, wurden mehrere staatliche Milizen gerufen, um die Not zu lindern. South Carolina versammelte eine beträchtliche Truppe, und Marion meldete sich freiwillig zum Dienst. Der Kriegsgeist ließ für einige Zeit nach, aber nachdem 1761 mehrere Cherokee-Häuptlinge an einem entlegenen Außenposten in South Carolina geschlachtet worden waren, rief die Cherokee-Nation zum Krieg auf. Marion antwortete erneut auf den Ruf seines Staates und sah diesmal eine Aktion als Leutnant in der Miliz. Er führte seine Männer in einem verzweifelten Angriff auf eine befestigte Cherokee-Position und beteiligte sich an der anschließenden Verbrennung von Cherokee-Städten und Ernten. Er beklagte seine Rolle bei dieser Zerstörung und sagte, er könne "kaum von Tränen Abstand nehmen", wenn er befohlen werde, Felder mit reifem Mais zu verbrennen. Die einzigen, die darunter litten, waren die "kleinen indischen Kinder", die wussten, dass die "weißen Menschen, die Christen" sie verhungern ließen. Er kehrte zu seiner Plantage zurück und führte ein ruhiges und ereignisloses Leben, bis er 1775 zum Dienst berufen wurde. Seine Gemeinde wählte ihn für den South Carolina Provincial Congress, und Marion verfolgte die Debatten über die Forderung nach Unabhängigkeit. Nach den Kämpfen von Lexington und Concord versammelte sich der Kongress wieder und beschloss eine Vorgehensweise. Marion nahm nicht an den Debatten teil, aber er stimmte für den Krieg und akzeptierte bereitwillig den Willen seines Staates in der Krise.

Noch bevor der Kongress unterbrochen wurde, rekrutierte Marion aktiv Männer für die Sache der Unabhängigkeit. Er wurde zum Hauptmann des Zweiten Regiments der Miliz von South Carolina gewählt und fand schnell seine Quote von fünfzig Freiwilligen, von denen viele schottisch-irische Protestanten waren. Marion beteiligte sich an der Eroberung von Fort Johnson und zeichnete sich am 28. Juni 1776 während der Schlacht von Sullivans Insel aus. Die britische Marine begann am Morgen mit einem Bombardement des kleinen amerikanischen Forts Fort Sullivan, das später Fort Moultrie in Charleston Harbour genannt wurde. und nach einer elfstündigen Schlacht wurden zwei fünfzig bewaffnete Männer des Krieges zerstört, während das Fort, das aus weichen Palmettoprotokollen hergestellt wurde, einem erheblichen Schaden entging. Berichten zufolge befahl Marion die letzte Einstellung der Verlobung, bei der zwei britische Offiziere und drei Seeleute getötet wurden. Insgesamt wurden zweihundert britische Seeleute getötet oder verwundet, während die Miliz von South Carolina nur achtunddreißig Opfer forderte. Dieser Sieg hielt die Briten drei Jahre lang vom Süden fern. Für seine Verdienste und Führung wurde Marion mit einer Beförderung zum Oberstleutnant belohnt und erhielt das Kommando über Fort Sullivan, eine angesehene Ehre, da das Fort der mutmaßliche Mittelpunkt eines künftigen britischen Angriffs war.

Als die Briten 1778 in den Süden zurückkehrten, griffen sie zuerst Savannah, Georgia, an. Die amerikanischen Streitkräfte versuchten 1779, die Stadt zurückzuerobern. Marion zog mit der South Carolina-Miliz nach Süden, wurde aber von dem französischen Kontingent, das als erstes eintraf und den Briten unvorsichtig erlaubte, ihre Positionen zu festigen, verärgert. Er soll einen Anfall von Wut bekommen haben, nachdem er von der französischen Inkompetenz erfahren hatte. "Mein Gott! Wer hat jemals davon gehört? Erlauben Sie einem Feind, sich zu verschanzen, und kämpfen Sie dann gegen ihn? Sehen Sie die Zerstörung, die die Briten auf Bunker's Hill angerichtet haben - und doch waren unsere Truppen dort nur Milizen; rohe, halbbewaffnete Klopfer, kein Mörser, keine Karonade, nicht einmal ein Wirbel - nur ihre duckenden Gewehre! Was können wir dann von Stammgästen erwarten, die vollständig bewaffnet sind, über einen erstklassigen Artilleriezug verfügen und über eine Brustwehr verfügen? «Marion nahm an dem Frontalangriff auf die britische Position in Savannah teil. Sein zweites Regiment erlitt schwere Verluste, und in kurzer Zeit reduzierten die Briten die französisch-amerikanischen Streitkräfte um 1.100 Mann. Marion entkam, aber einige der besten Männer in seinem Regiment taten es nicht.

Die Briten verloren wenige Männer und hielten die Stadt. Die amerikanischen Streitkräfte zogen sich zurück, und Marion wurde die Aufgabe übertragen, die Miliz von South Carolina zu bohren und zu organisieren. Jeder vermutete, dass die Briten als nächstes versuchen würden, Charleston einzunehmen, und 1780 marschierte Marion mit seinen Männern in die Stadt, um sich auf ihre Verteidigung vorzubereiten. Das Schicksal griff ein. Marion wurde zu einer Dinnerparty mit Freunden eingeladen, und als der Gastgeber sie einsperrte, bis der ganze Wein aufgebraucht war, beschloss die gemäßigte und nüchterne Marion, durch einen Sprung aus einem Fenster im zweiten Stock zu gehen. Der Sturz brach ihm den Knöchel und Marion musste sich in sein Haus in St. John's zurückziehen.

Dies erwies sich für die amerikanische Sache als Glücksfall. Aufgrund der Inkompetenz von Benjamin Lincoln, dem nordamerikanischen General, der zur Verteidigung der Stadt entsandt wurde, wurde die gesamte amerikanische Armee bei dem darauf folgenden Angriff in Charleston gefangen genommen, doch Marion, die sich zu Hause heilt, konnte entkommen und wurde schließlich die auffälligste Offizierin im südlichen Theater, für die sie kämpfte Amerikanische Unabhängigkeit.

Der Sumpffuchs

Während Marion immer noch unter seiner Knöchelverletzung litt, organisierte sie eine kleine Gruppe von Männern und zog nach Norden, um sich unter dem Kommando von Horatio Gates mit der Kontinentalarmee zu treffen. Als er ankam, konnte Gates es kaum unterlassen, über die zerzauste Bande der Südkaroliner zu lachen. Marion humpelte an seinem gebrochenen Knöchel, und seine Männer - beide weiß und schwarz - waren schlecht ausgerüstet und zerlumpt. Gates befahl ihnen, ins Landesinnere von South Carolina zu fahren. Offiziell wurden sie ausgesandt, um feindliche Bewegungen auszukundschaften, aber eigentlich versuchte Gates nur, Marion und seine Band loszuwerden. Diese Entscheidung erwies sich als entscheidend für die amerikanische Sache. Gates wurde in der Schlacht von Camden in die Flucht geschlagen, was Marions Männer zu einem großen Hindernis für die britische Besetzung von South Carolina machte. Marions Operationsbasis in Williamsburg, South Carolina, hatte eine starke Patriotenbevölkerung, und er rekrutierte dort Truppen. Seine Männer dienten ohne Bezahlung und stellten ihre eigenen Vorräte und Pferde zur Verfügung. Sie waren eine effiziente, schlagkräftige Guerillagruppe, die sich bei Bedrohung in die Sümpfe verwandeln konnte.

Vor der Schlacht von Camden hatten Marion und andere Südkaroliner eine „Fabian-Strategie“ im Süden gefördert, eine Angriffslinie, die nach dem römischen General Quintus Fabius Maximus benannt war, der einen Abnutzungskrieg einsetzte, um die überlegenen karthagischen Streitkräfte unter Hannibal im Irak zu zermürben Punische Kriege. Nachdem die reguläre südamerikanische Armee so gut wie zerstört war, verfolgte Marion zusammen mit den Generälen Thomas Sumter und Andrew Pickens diesen Ansatz, um die britische Entschlossenheit zu untergraben und sie davon abzuhalten, nach Norden zu ziehen.

Er würde angreifen, wenn die Zahlen ihn begünstigten, und wenn sie es nicht taten, führte er die Briten in die Sümpfe, wo er uneinnehmbar war. Er wurde von den Briten der "alte Fuchs" oder der "Sumpffuchs" genannt. Marion unterbrach die Versorgung und Kommunikation und belästigte die britischen Kommandeure in der Region. Die Briten schickten 1780 Oberst Banastre Tarleton nach ihm, jedoch ohne Erfolg. "Bloody Ban" soll Amerikaner getötet haben, die sich in der Schlacht von Waxhaws ergeben hatten. Er griff auf ähnliche erbarmungslose Methoden zurück, um Marion einzufangen. Wie General William Tecumseh Sherman im Krieg zwischen den Staaten hat „Bloody Ban“ Häuser und anderes Eigentum niedergebrannt, Lebensmittel und Vorräte gestohlen und eine Menge Zerstörung auf seinem Weg hinterlassen.

Von den britischen Offizieren war Tarleton möglicherweise der verachteteste Mann der Patrioten. Marion griff manchmal zu ähnlichen Methoden - er befahl Nahrung und Vorräte; Er verbrannte nie Häuser - aber während Tarleton nur Blut und Tränen zurückließ, hinterließen Marion und seine Männer Quittungen, von denen die meisten von der Regierung von South Carolina nach dem Krieg geehrt wurden. Der Guerillakrieg forderte seinen Tribut von den Briten. Anstatt methodisch nach Norden zu ziehen und North Carolina zu plündern, wurden sie in South Carolina gefangen genommen, um einen „Sumpffuchs“ zu jagen, der oft verschwand, anstatt zu kämpfen.

Marions Ruhm wuchs. Der Gouverneur von South Carolina, John Rutledge, der den Staat im Exil "aus dem Sattel" führte, hörte von seinen Heldentaten und beauftragte ihn als Brigadegeneral. Marion wurde befohlen, Georgetown, South Carolina, im Januar 1781 zu nehmen, scheiterte aber. Im selben Monat jedoch errangen die amerikanischen Streitkräfte in der Region bei der Schlacht von Cowpens einen atemberaubenden Sieg über die Briten.

Der neu ernannte Kommandeur Nathanael Greene würdigte Marions Erfolg und beschloss 1781 eine Fabian-Strategie, um die Briten von North Carolina fernzuhalten. Er fasste es so zusammen: „Wir kämpfen, werden geschlagen, erheben uns und kämpfen erneut.“ Marions Motto wäre gewesen: „Wir kämpfen nur die Schlachten, die wir gewinnen sollten, und wir gewinnen; Wenn nicht, verschwinden wir und kämpfen erneut. “

Marion war in der Lage, Fort Watson und Fort Motte zu sichern, und er rettete im August 1781 ein kleines amerikanisches Kontingent, eine Tat, die zu einem offiziellen Dankesbrief des Kontinentalkongresses führte. Er hinderte auch den amerikanischen General Charles Lee, den Mann, der 1776 Fort Moultrie verloren hätte, wenn nicht das Genie der Südkaroliner gewesen wäre, am Ende der Schlacht von Fort Motte Gefangene der Loyalisten abzuschlachten.

Marion verachtete die Grausamkeit in all ihren Formen. Der britische General Charles Cornwallis stellte fest, dass die amerikanische Armee im Süden über Virginia versorgt wurde. Im Frühjahr 1781 verließ er South Carolina und zog sich nach Virginia zurück, um Nathanael Greene in den Staat zurückzuversetzen. Marion half Greene, die Briten durch eine Reihe blutiger Verlobungen an die Küste zurückzudrängen. Er befehligte die Miliz während der letzten Schlacht im südlichen Theater, der Schlacht von Eutaw Springs im September 1781, einer Schlacht, die im Lied des Bundesstaates South Carolina verewigt war.

Marion hatte keine Schlachten mehr zu kämpfen. Seine heldenhaften Bemühungen hatten ihn nicht nur zu einem bekannten Namen in South Carolina gemacht, sondern möglicherweise auch zum Wendepunkt des Krieges gemacht, indem er britische Truppen gefesselt hatte, die sonst in den Norden vorgedrungen wären, und möglicherweise George Washington in einem Schraubstock gefangen genommen hätten.

Marion zog sich auf eine vom Krieg zerstörte Plantage zurück. Der lebenslange Junggeselle, den ein Unteroffizier als "hässlichen, verärgerten, hakennasigen Hurensohn" bezeichnete, nahm seine Cousine Mary Esther Videau 1786 als seine Frau. Sie war eine wohlhabende Witwe. und Marion brauchte das Geld, wenn nichts anderes. Er diente 1781, 1782 und 1784 im Senat von South Carolina und war von 1784 bis 1790 Ehrenkommandeur von Fort Johnson. Er wurde 1790 als Delegierter in den Verfassungskonvent des Bundesstaates gewählt und war anschließend wieder im Senat des Bundesstaates Jahr.

Marion starb 1795 im Alter von 63 Jahren in seinem Haus in St. John's. Auf seinem Grabstein stand: „GESCHICHTE wird seinen Wert festhalten, und die kommenden Generationen erinnern ihn an einen der angesehensten Patrioten und Helden der amerikanischen Revolution: welche sein Heimatland zu Ehren und Unabhängigkeit erhoben und ihr den Segen der Freiheit und des Friedens zugesichert ... “

Der politisch inkorrekte Soldat

Marion war sein ganzes Leben lang eine engagierte Dienerin in South Carolina. Das ist seine Verlockung. Er diente nie in der Kontinentalarmee und betrachtete South Carolina als sein „Heimatland“. Als er seinen Dienst antrat, diente er mit Ehre und kehrte wie Washington, der berühmtere „Bürgersoldat“, nach den Kämpfen auf seine Plantage zurück . Er besaß Sklaven, kämpfte aber den größten Teil des Krieges an der Seite der Schwarzen. John Blake White porträtierte Marion in einem Gemälde aus den 1830er Jahren als einen Gentleman, der ein "feindliches" Offiziersmahl anbot. Darunter befand sich auch Marions Leibdiener Oscar, der Mann, der in den dunkelsten Tagen der USA Seite an Seite mit ihm kämpfte Revolution. Washington wird oft bestraft, weil er es abgelehnt hat, schwarzen Soldaten den Kampf in der Revolution zu erlauben - er änderte später seinen Kurs -, aber sie kämpften im südlichen Theater. Marion hat das bewiesen.

Historiker kritisierten Marion auch für die Rolle, die er 1761 im Kampf gegen die Indianer an der Grenze spielte. Die Kriege gegen die Indianerstämme waren in der Regel brutal, oft unmenschlich, und auf beiden Seiten war Barbarei zu beobachten. Marion zeigte Reue für seine Taten, auch während des Konflikts, und schien nie ein "indischer Hasser" zu sein. Marion ist einer der wahren Helden der Gründergeneration, ein Mann, der keine politische Rolle spielte, aber den Geist und die Entschlossenheit verkörperte von South Carolina Patrioten.

Schau das Video: How Francis Marion Became the Father of Guerrilla Warfare (August 2020).