Chronik der Geschichte

Das Hochmittelalter

Das Hochmittelalter

Das Hochmittelalter war eine Zeit unglaublicher technologischer Innovation, architektonischen Designs und künstlerischer Produktion. Dennoch bleiben Mythen über die Rückständigkeit und Ignoranz dieser Zeit bestehen. Unten finden Sie einen Auszug aus einem Buch des Mittelalter- und Renaissanceforschers Anthony Esolen über Mythen und Tatsachen des Hochmittelalters.

Wir alle wissen, wie das Hochmittelalter war. Meine Neulinge wissen es. Sie haben es von der unfehlbaren Autorität gelernt, die als High School Platitudes bekannt ist.

Erstens war das Hochmittelalter dunkel. Die Menschen lebten in Elend. Von schrecklichen Ängsten geplagt, verbrannten sie freundliche alte Damen, die Kräuterheilmittel feilboten und sie Hexen nannten. Sie machten keine Fortschritte in den Naturwissenschaften. Sie wussten nichts von der Welt außerhalb ihrer Zeit und ihres Ortes und hatten keine Lust zu wissen. Ihre Studien waren eng und dogmatisch, und die wenigen großen Köpfe ihrer Zeit suchten mit ihrer Intelligenz heraus, wie viele Engel auf einem Stecknadelkopf tanzen konnten. Das Leben war so miserabel, dass die meisten Menschen, insbesondere die Mehrheit der Schmutzbauern, nur für die nächste Welt lebten und all ihre Hoffnungen in einen Himmel jenseits der Sterne setzten.

Lassen Sie uns den Rekord klarstellen. Von 962 (die Krönung Ottos des Großen als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches) bis 1321 (der Tod Dantes) erlebte Europa eine der prächtigsten Blütezeiten der Kultur, die die Welt je gesehen hat. In gewisser Hinsicht war es das Prächtigste. Und das war nicht Trotz die Tatsache, dass das tägliche Läuten der Kirchenglocken den Rhythmus des Menschenlebens bestimmte, aber da davon. Weil die Leute glaubten, in einem Dorf zu leben comic Welt, das ist eine von der Sünde erlöste Welt, in der der Erretter über Dunkelheit und Tod gesiegt hatte, sie konnten diese Welt richtig lieben. Sie waren im Herzen Pilger, die ihre Heimat, ihre Stadtmauern, ihre Hänge, ihre vielen bunten Feste, ihr lokales Essen und Trinken leidenschaftlich liebten. Sie genossen die Freiheit der Hoffnung. Sie wurden nicht mit der Dringlichkeit zu Tode gedrängt, einen Himmel auf Erden zu schaffen, eine Sehnsucht, die in Verzweiflung endet, oder den Gulag.

Sie werden diese Geschichte nicht im Fernsehen oder in der Schule hören. Eine mächtige Kirche sollte ein gewöhnliches Monster sein, das intellektuelle Bestrebungen zerstört und der Kunst Tristheit aufzwingt, lange bevor die Akademie die künstlerische Tristheit zu einem Zeichen der Kultiviertheit gemacht hat. Um sofortige Befriedigung zu erlangen (nicht, dass es im Hochmittelalter jeder abgelehnt hätte), sollte ein Kontinent voller Trübsal oder bösartiger Dinge geschaffen werden, von denen die Amerikaner mit ihren Aussteigerfabriken und fast drei Millionen inhaftierten Männern nichts wissen. Außerdem muss, weil wir alle an unvermeidlichen sozialen Fortschritt glauben, zumindest im Vergleich zu heute alles in der Vergangenheit schrecklich gewesen sein. Ich spüre, wie ich mich mit jedem Tick der Uhr moralisch weiterentwickle. nicht wahr Vor allem das Hochmittelalter muss schlecht gewesen sein, weil sie es waren Mitte.

Marx MisreAnzeigen das HochMitte EINGes

Die Mythen über das Hochmittelalter sind uns zum Teil von Karl Marx überliefert.

Die Geschichte aller bisher existierenden Gesellschaften ist die Geschichte der Klassenkämpfe.

Freeman und Sklave, Patrizier und Plebejer, Lord und Leibeigener, Gildenmeister und Geselle, kurz gesagt, Unterdrücker und Unterdrückte, standen sich in ständigem Gegensatz.

Karl Marx, The Communist ManifestO (79)

Nein, haben sie nicht. Nehmen Sie den mittelalterlichen Gesellen. Er profitierte von der Ausbildung, die er als Lehrling erhalten hatte, und wenn er ein Werk von im wahrsten Sinne des Wortes beeindruckender Qualität hervorbrachte, wurde auch er Vollmitglied einer Gilde. Tatsächlich ist das Gildensystem genau das, was Marx 'Zeitgenosse, Papst Leo XIII., Ein großer Gegner des Sozialismus, dem Arbeiter empfohlen hat, den Marx verachtet.

Weinrmäh ichs Seintter

Der dritte Faktor ist subtil. Wir hören heutzutage viel über die globale Erwärmung, und da ich kein Geologe bin, werde ich keine Meinung wagen, außer zu sagen, dass die große Bedrohung für den Menschen in der Geschichte nicht Erwärmung, sondern Abkühlung war. Es ist offensichtlich warum. Wenn Sie die Vegetationsperiode um einige Wochen verkürzen und die Sommerhochs etwas kühler machen, entfernen Sie Millionen Morgen Land vom Pflug. Sie legen dickes Gras und Moose an die Stellen, an denen früher Vieh auf der Savanne weidete. und Sie verwandeln sich in eine Savanne, in der früher Getreide angebaut wurde.

Die Abkühlung erklärt die Invasionen der Barbaren: Sie und ihr Vieh waren kalt und hungrig. Und wie ich bemerkt habe, hatten sie eines Winters einen fest gefrorenen Rhein, damit sie dort überqueren konnten, wo es ihnen gefiel, und die römischen Legionen, die bereits dünn gestreckt waren, konnten nichts dagegen tun.

Das kühle Wetter führt gelegentlich zu Ernteausfällen. Aber wenn die Ernten nur fair sind, werden Ihre Getreidevorräte durch jeden völligen Misserfolg aufgebraucht. Die Leute wachsen krank. Die Lebenserwartung sinkt. Bevölkerung schrumpft. Die Städte sind abhängig von lagerfähigem Getreide leer. Das Stadtleben verdorrt. Die Menschen können sich keine Arbeitsteilung leisten, die Gelehrte, Buchhalter, Kaufleute, Bildhauer, Schauspieler usw. erlaubt. Zurück ins Land gehen sie: denn der Mensch braucht Brot.

Aber als einer oder zwei dieser Faktoren verschwunden oder überwunden waren, war Europa bereit für sein großes Wiederaufleben. Betrachten Sie seine kulturellen Vorteile. Das Christentum hatte den größten Teil des späten griechischen Vorurteils gegen Handarbeit beseitigt. Erinnern Sie sich an Benedikt und seine klösterliche Herrschaft. Unabhängig von ihrer Herkunft arbeiteten Mönche im Land. Sie haben die dichten, feuchten deutschen Wälder von Bäumen und Stümpfen befreit. Sie haben die Sümpfe trockengelegt. Sie gruben Brunnen, bauten Getreidespeicher, pflanzten Weinberge und tauschten technologische Innovationen in einem europaweiten Netzwerk aus.

Die Mönche hielten einen gesunden Respekt vor Hierarchie und Gesetz. Stellen Sie sich vor, wie es sein könnte, einen Wirtschaftsstandort zu errichten, an dem nichts als schwarze Tannen und Mücken gewesen waren. ohne eine klare und effektive Befehlskette. Gleichzeitig erbten sie die christliche Offenbarung, dass Christus für alle Menschen und nicht nur für die Herrscher kam. Ihr Modell von Hierarchie und Gleichheit oder Gleichheit, ausgedrückt durch Gehorsam und christusähnlichen Dienst, übte einen starken Einfluss auf die um die Klöster herum gewachsenen Dörfer und dann auf das mittelalterliche Leben im Allgemeinen aus. Denn Christus selbst war gehorsam, bis zum Tod am Kreuz, und darum, sagt Paulus, wird sich jedes Knie zu ihm beugen, im Himmel, auf Erden und unter der Erde. Trotz Bosheit und Selbstsucht, die wir immer bei uns haben werden, wussten die Menschen des Hochmittelalters, dass die Seele eines Bauern nicht weniger wert war, gerettet zu werden als die Seele eines Herzogs. Das bedeutete, dass der Kontinent, so hart die Leibeigenschaft auch sein mag, niemals ganz in die Sklaverei zurückrutschen konnte. Die unbändige Bewegung im Hochmittelalter geht in Richtung Freiheit.

Dann, um 1000, erwärmte sich das Wetter und die Wikinger begannen sich in ein zivilisiertes Leben zu versetzen. Was danach geschah, enttäuscht nicht.

Rhässlichly alive

Wir würden wahrscheinlich nicht gerne in einer mittelalterlichen Stadt leben. Wir hätten überall Tiere, Hühner, Schweine, Ziegen, Hunde, Kühe und alles, was sie essen, und alles, was sie essen, wird. Erst im neunzehnten Jahrhundert bauten die Europäer Abwassersysteme, die denen des alten Roms entsprachen. Innerhalb der Stadtmauern drängten sich Menschen, von denen viele in Häusern mit gepackten Erdböden lebten, und es wurden Binsen auf sie gelegt, um Kot vom Tisch und von anderen Orten aufzufangen. Die Leute aßen mit den Fingern, obwohl das Essen frech und scharf war. Chaucer satirisiert sanft seine Priorin in The Canterbury TAles indem sie ihre köstlichkeit am tisch lobte: sie ließ das fett nie auf ihren schoß fallen. Wenn Sie an einer Krankheit erkrankt sind, können Sie von einem mittelalterlichen Arzt nicht viel erwarten, besonders in Nordeuropa. Die Menschen haben die meisten Zähne verloren (weil sie viel stärkehaltiges Essen gegessen haben; Fleisch war für die Reichen und für die Feiertage), so dass Sie sie möglicherweise vor einem Tryst Lakritz kauen sehen, um ihren schlechten Atem zu verbergen, wie es Chaucers Absolom in „The Miller's Geschichte."

Aber eines war unmöglich, wenn die Kunst der Zeit ein Indiz dafür ist, dass man nicht einsam sein kann. Zugegeben, es ist schwierig, ein Argument auf eine Unterlassung zu stützen, aber das Fehlen jeglicher Erwähnung von Einsamkeit in der mittelalterlichen Literatur ist wirklich auffällig. Du warst beschäftigt. Sie haben mit Ihren Dorfbewohnern zusammengearbeitet. Du hast drei oder vier in einem Bett geschlafen. Du könntest einer Gilde angehören. Sie standen neben allen anderen, als Sie die Kirche zum Feiern überfüllten.

Dein Leben war auch nicht langweilig. Zum ersten Mal seit der Blütezeit des Römischen Reiches genossen die Menschen des Westens, wenn sie nicht so arm waren wie Kirchenmäuse, helle Kleidung, Gewürze aus dem Osten und süßen Wein aus dem Mittelmeerraum (Chaucer's Pardoner ist ein Kenner des berauschenden Portweine aus Spanien), ganz zu schweigen von Musik und Tanz und Volksdichtung von zart und vornehm bis grob und scharf. So haben wir Lieder, die die Liebe im Frühling erwecken, für den Herrn von Ostern:

Wenn ich die Blüten entspringen sehe, Und ich höre die kleinen Vögel singen, Eine süße Liebessehnsucht

Durchbohrt mein ganzes Herz.

Und wir haben lustige Hausierer, die die Mädchen beobachten und ihre schönsten Juwelen krähen:

Ich habe eine Tasche für den Nonce,

Und darin sind zwei Edelsteine: Damsel, wenn du sie einmal ausprobiert hättest, wärst du sofort bereit, mit mir zu gehen!

Wir würden das Hochmittelalter nicht wegen seiner Tristesse scheuen, sondern weil seine Vitalität unsere schwachen Nerven zerfressen würde. Wir müssten uns die Augen reiben, um uns an das Licht zu gewöhnen.

The Bright EINges: Lichfe ichn the ceinthedrals

Wo sollen wir zuerst nach diesem Licht suchen? Warum nicht in diesen Steinsinfonien, den gotischen Kathedralen?

Lassen Sie uns das klarstellen. Die Männer des Hochmittelalters bauten ihre Kathedralen nicht als gedrungene, dunkle, gruselige Strukturen, die ihre Angst und Unwissenheit zum Ausdruck brachten. Wir müssen den Rauch der späteren industriellen Revolution von den Mauern der Kirche wischen, und wir müssen den Rauch der viktorianischen Dracuas von unseren Köpfen wischen. Sie waren auch nicht so weit fortgeschritten wie der moderne Mensch, der in einem Stahlkäfig oder einer Pappschachtel arbeiten will. Nein, die mittelalterlichen Baumeister wollten Licht, weil ihr Glaube sie lehrte, es zu wollen, denn „das Licht leuchtet in der Dunkelheit; und die Finsternis hat es nicht begriffen “(Joh 1,5).

Diese Assoziation von Göttlichkeit mit Licht war so alt wie Genesis. Die erste Kreatur, die Gott erschuf, war kein Schlamm, keine Behausung für sich selbst, keine Gemahlin, mit der man sich herumtrödeln kann, sondern Licht. Auch Christus wird im Johannesevangelium das Licht genannt, das in die Welt kommt, und seine Jünger sollen ihr Licht vor den Menschen scheinen lassen. Die Kirchenväter orientierten sich an der Schrift und an Platon und sahen das Licht als das Edelste in der Schöpfung: nicht nur das strahlende Licht von Sonne und Mond und Sternen, sondern das Licht des Intellekts, dessen erster und letzter Wohnort der Verstand ist von Gott. Der kontemplative syrische Mönch, der sich Dionysius nannte (benannt nach dem Mann, den der heilige Paulus auf dem Athener Berg bekehrt hatte), entwickelte eine großartige Theologie des Lichts, und die Denker und Künstler des Hochmittelalters achteten darauf.

Ein Mann, der es sich zu Herzen nahm, war ein mächtiger Abt in Paris namens Suger. Er wollte helfen, die streitsüchtigen Herzogtümer Frankreichs unter der Autorität des gesalbten Königs zu vereinen; und zu diesem Zweck baute er eine Kapelle, die dem Schutzpatron Frankreichs, Saint Denis oder Saint Dionysius, würdig war. Was gibt es Schöneres, als die architektonischen Neuerungen der letzten zwei Jahrhunderte - Gewölbedecken, Spitzbögen - zusammenzufügen, um Licht in ein Heiligtum zu bringen, wie es noch niemand zuvor gesehen hat? Das wäre ein Juwel für die Hauptstadt des Königs und würde Gott ehren - denn „Gott ist Licht“ (1 Joh 1,5).

Sie hatten damals weder Stahl noch Glasfaser oder superleichte Betonmischungen. Das Problem für Suger und für Bauherren im Allgemeinen in den nächsten zwei oder drei Jahrhunderten bestand darin, hohe Räume zu bauen, breite Innenräume zu überspannen, Steine ​​von den Wänden zu entfernen und durch Glas zu ersetzen, ohne dass das Dach einstürzt oder die Wände knicken.

Hier entdecken wir ausgeklügelte technische Lösungen, sowohl praktisch als auch schön. Zweifellos haben Sie einige von ihnen gesehen. Da sind die fliegenden Strebepfeiler, Spindeln aus Stein, die wie die Speichen eines Rades aus den Außenwänden herausragen und von dekorativen Statuenkappen „festgenagelt“ werden. Oder die seilartigen Innenrippen aus Marmor, perfekt gehauen, oft abwechselnd weiß und grün oder weiß und rosa oder weiß und grau, die sich in schlanken Kurven über Pfeiler bis zum Dach erstrecken, wobei die Blöcke nicht verklebt, sondern von der Magie des Gleichgewichts und des Gleichgewichts in Position gebracht werden Schwere. Oder die Spitze aus Steingewebe, die die in tiefblauen, roten, grünen und goldenen Rosetten gebeizten Fenster von mathematischer Komplexität abhebt, ein kaleidoskopischer Blick ins Paradies.

Aber interessanter als Wie Diese Maurer, Zimmerleute, Schmiede und Glaser bauten, wie ich glaube, die prächtigsten architektonischen Werke, um die Erde zu zieren Warum Sie haben sie so gebaut. Lassen Sie den Abt für sich selbst sprechen, in den Versen, die er an den Türen des Heiligen Denis eingraviert hat:

Alle, die diese Türen ehren wollen,

Bestaunen Sie nicht das Gold und die Kosten, sondern die Handwerkskunst der Arbeit.

Das edle Werk ist hell, aber da es edel hell ist, sollte es den Geist erleuchten und es ihnen ermöglichen, durch die Lichter zu reisen

Zum wahren Licht, wo Christus die wahre Tür ist.

Die goldene Tür definiert, wie sie in diesen Dingen immanent ist. Der stumpfe Geist erhebt sich durch materielle Dinge zur Wahrheit,

Und wird von seinem früheren Untertauchen wiederbelebt, wenn das Licht gesehen wird.

Hier, aus der Feder des Mannes, der mehr als jeder andere die Ehre verdient, den gotischen Stil erfunden zu haben, finden wir das Mittelalter sowohl in den hellen und schönen Dingen der Welt als auch in den unendlich helleren und schöneren Dingen des Himmels. Die Schönheit der Welt wird nicht verworfen, sondern der Schönheit des Himmels zugeteilt. Tiefe Rufe zu tief und Licht zu Licht.

Vergessen Sie, dass die Kirche das Herz dieses gemeinsamen Lebens war und dass die Menschen im Schatten und im reflektierten Glanz dieser Orte der Schönheit lebten. Vergessen Sie es sich vorzustellen, was es war, mit dem Rest Ihrer Stadtbewohner „zu besitzen“, eine Struktur, die den Himmel mit ihrer Pracht durchbohrte, Sie aber auch willkommen hieß; und das war ein beredtes Zeugnis, als Sie geboren wurden, als Sie heirateten, als Sie Kinder hatten und als Sie starben. Was immer noch erstaunlich ist, was wir jetzt schwer zu ergründen finden, ist, dass diese einfachen Leute diejenigen waren wer baute die Kirchen. Wir sprechen hier nicht von riesigen, nicht zu unterscheidenden Steinblöcken, die mit Schlitten und Sklaven an der Seite einer Pyramide hochgezogen wurden, um einem toten Pharao zu gedenken. Wir sprechen nicht einmal über den Athener Parthenon, bei dem Bildhauermeister auf den Giebel und den Fries hämmern, während Sklaven den Stein aus dem Steinbruch ziehen und ihn anziehen.

Wir sprechen über freie Männer, Truppen von ihnen, die von Ort zu Ort ziehen, die ziemlich gut bezahlt werden, Meister ihres Handwerks, mit lokalen Arbeitern für die weniger qualifizierte Arbeit. Wir kennen die Namen der meisten von ihnen nicht, und auch das ist bezeichnend. Denn das Werk wird nicht von weit entfernten Potentaten entworfen und beauftragt. Es ist wahre Volkskunst, vielleicht die muskulöseste und körperreichste Volkskunst, die die Welt gekannt hat.

Die ganze gotische Kathedrale, schrieb John Ruskin, ist mit dem Geist der Verspieltheit übersät.5 Vielleicht meißelt hier ein schlaksiger Junge namens Wat, der noch kein Meister ist, das Gesicht eines Drachen, dessen Mund Regenwasser sprudelt und das Dach hält von undicht. Dort drüben arbeitet ein Schreiner an einer Kassettendecke aus Holz, die zur Dekoration - und zur Bestätigung - ausgestochen wird

die Güte aller Geschöpfe Gottes - die Blumen und Tiere seiner Heimat. Wenn er ein Italiener ist, suchen Sie nach Zitronen und Tannenzapfen. Zurück zum Heiligtum bittet ein Priester die Glaser möglicherweise um ein Rosettenfenster im Osten, basierend auf der Nummer acht, da der achte Tag Ostern ist, der Tag jenseits aller Tage, der Tag der Auferstehung. Davon werden auch die Bürger profitieren, die viel zum Bau beigetragen haben. Die Leute werden kommen, um die Kirche zu besuchen, und die Leute brauchen Essen und Trinken und Unterkunft. Für die Kirche ist es auch ein Ausdruck des Stolzes und der Liebe der Stadt, und wenn es fünfzig oder sechzig Jahre dauert, um (oder mehr) die Menschen zu errichten, hinterlassen sie das Projekt ihren Kindern. Es ist ihr großer künstlerischer und wirtschaftlicher Triumph.

Hat die Kirche diese Energie in Anspruch genommen? Es war der Glaube, der diese Energie ins Leben gerufen hat.

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Nehmen wir ein Beispiel für dieses pulsierende Leben. Für bürgerliche Kreativität und volles Treiben, geschweige denn für das Transzendente Bedeutung Davon weiß ich nichts, was wir Amerikaner mögen, mit unserer Massenunterhaltung, der Massenregierung und verwelkten Nachbarschaften, die vergleichbar sind.

Stellen Sie sich vor, die Gildenmänner in Ihrer Stadt sind jedes Frühjahr für einige Wochen in Hochform. Die Tischler nageln Schwimmkörper zusammen, um sie in einem Festzug von Kirche zu Kirche zu rollen. Die Weberinnen flicken farbenfrohe Kostüme, einige davon verdächtig feurig rot, mit Hörnern und stacheligem Schwanz. Die Eisenhändler hämmern ein spezielles Tor mit einem Haarauslöser, der es bei der richtigen Berührung aufspringt. Die Priester und Angestellten stöbern in alten Skripten und probieren sie an den „Schauspielern“ aus, von denen einer der fette Nachbar von Ihnen ist und Herodes spielt.

Alle warten auf das große dreitägige Fronleichnamfest, das am Donnerstag nach dem Dreifaltigkeitssonntag beginnt. An diesen drei Tagen werden Sie und Ihre Bürger inmitten von heiligen Prozessionen und ausgelassenen Kindern und Frauen, die Obst verkaufen, einen Zyklus von Spielen aufführen, der sich über die gesamte Zeit erstreckt, von der Erschaffung des Menschen über die Erlösung bis zum endgültigen Gericht. Diese Stücke werden mit hausgemachten Reimen und lateinischen Schriftzeichen komponiert, aber mit einer Vorstellungskraft, die Sie ganz natürlich finden werden, wenn Sie das Ende des Menschen schon am Anfang sehen und die Offenbarung Christi sogar in dem Fluch, den Gott auf den Menschen ausgesprochen hat Schlange im Garten.

Stellen Sie sich vor, diese Spielzyklen tauchen nicht hier und da auf, sondern von Portugal nach Deutschland, von England nach Italien. Dann werden Sie verstehen, warum im Hochmittelalter nach tausend Jahren Ruhe das Drama wiedergeboren wurde. Das war kein Zufall. Das Volk ahnte, dass der christliche Glaube sehr dramatisch ist und viele wundersame Überraschungen bereithält. Also in der berühmten Second Hirten' Play In Wakefield finden die niederen Hirten (nach einer Menge mittelalterlicher Spielereien, einschließlich des Werfens des Bösewichts in eine Decke und des Vergebens) das Christkind, den Schöpfer der Welt, in einer Krippe. Dort schenken sie ihm drei bescheidene Geschenke: ein Stück Kirschen, einen Vogel und etwas anderes, das Sie in keiner Krippenszene finden werden:

Sei gegrüßt, halte deine Hand klein; Ich bringe dir doch einen Ball:

Habe du und spiele mit und gehe zum Tennis.

Kirschen, ein Vogel und ein Tennisball? Lassen Sie es nicht als erdiges Clowning gelten, denn selbst erdiges Clowning wird in der mittelalterlichen Kunst und Kultur vom Clowning Gottes berührt. Diese Gaben sind der Weg des Heukerns, um das rote Blut zu symbolisieren, das Christus vergießen wird (Blut, das so fruchtbar ist wie der Frühling), sein Aufstehen und sein Herrschen über den Globus. In demselben Dorf - seit Generationen! - werden die Menschen einen ihrer Nachbarn sehen, der Jesus spielt, vor den Toren der Hölle steht, sich einem blöden, machtlosen „Sir Satan“ widersetzt und die Riegel mit einem Befehl aufsprengt, der an Mose erinnert, als er die Juden befreite ihre Knechtschaft in Ägypten: „Öffne dich und lass mein Volk gehen!“ 7

Mythos: The HochMiddle EINges were the Deinrk EINges

Das Hochmittelalter war nach den üblichen Angaben eine Zeit der technologischen Stagnation. Echte Historiker dieser Zeit zerstören diesen Gedanken. Zum einen wurde die moderne Industrie ins Leben gerufen: Die im späteren Mittelalter im Zusammenhang mit dem Wachstum des verarbeitenden Gewerbes erfolgte starke Ausweitung des Einsatzes von Wassermühlen und Windmühlen brachte eine wesentlich neue Stufe in der mechanischen Technik. Aus dieser Zeit muss datiert werden, dass die zunehmende Mechanisierung von Leben und Industrie auf der immer stärkeren Ausbeutung neuer Formen mechanischer Kraft beruht, die die moderne Zivilisation kennzeichnet.

Woher kommt dann die unsinnige Anschuldigung, dass die Bürger im Hochmittelalter ein Leben von unbeschreiblicher Tristesse führten, während Kirchenmänner und Krieger (oft Analphabeten) über sie herrschten? In einer typischen mittelalterlichen Stadt - ich spreche hier nicht von Leibeigenen im Hinterland Osteuropas - gab es mehr wirkliche Lebensgleichheit, weniger eine Kluft zwischen Arm und Reich, weniger eine Trennung zwischen dem Leben eines Mannes und einem anderen als dort sei im Westen, bis die amerikanischen Pioniere von einem verbotenen Land, ohne Geld und harter Arbeit gleichgestellt wurden.

Es war nicht so, dass das Leben einfach war. Das Leben für die meisten Menschen war bis vor kurzem noch nie einfach. Wir sollten auch nicht denken, dass die Krieger-Aristokratien in ganz Europa alle gute Poesie und intellektuellen Diskurs genossen. An vielen Orten waren sie nur Plünderer. Aber der Sauerteig der christlichen Lehre, dass alle Menschen in den Augen Gottes kostbar sind, arbeitete sich bis zu den Königen vor. Wir haben also den frommen König, den Heiligen Ludwig IX. Von Frankreich, der sich in Paris unter einer Eiche aufstellt, um über Fälle zu entscheiden, die von Handwerkern, Kaufleuten und Pflügern gebracht wurden. Louis war ein fähiger Politiker, aber darüber hinaus war er ein wahrer christlicher König. Unsere Staatsoberhäupter tun gut daran, den Rat zu befolgen, den er seinem Sohn und Erben überließ. Beachten Sie zum Beispiel seine Präferenz für die Armen, aber auch seine politisch inkorrekte Anerkennung, dass manchmal auch die Reichen im Recht sind:

Lieber Sohn, wenn du auf den Thron kommst, bemühe dich, das zu haben, was einem König gebührt, das heißt, dass du dich in Gerechtigkeit und Rechtschaffenheit standhaft und loyal gegenüber deinen Untertanen und deinen Vasallen hältst, ohne dich entweder nach rechts oder nach rechts zu wenden die linke, aber immer gerade, was auch immer passieren mag. Und wenn ein armer Mann einen Streit mit einem reichen Mann hat, erhalten Sie die Armen und nicht die Reichen, bis die Wahrheit klar wird, und wenn Sie die Wahrheit kennen, werden Sie ihnen gerecht.9

In der Tat verbündeten sich die Bürger häufig mit ihrem König gegen ihre gemeinsamen Rivalen, die Adligen. Auch hier gibt Saint Louis seinem Sohn Ratschläge:

Bewahren Sie Ihre Städte auf dem Landgut und die Freiheit, in der Ihre Vorgänger sie gehalten haben, und korrigieren Sie sie. Wenn Sie etwas ändern, ändern und bewahren möchten, sollten Sie ihre Gunst und Liebe. Denn es ist die Stärke und der Reichtum Ihrer guten Städte und Ihrer guten Städte, die die Eingeborenen und die Ausländer, insbesondere Ihre Altersgenossen und Ihre Barone, davon abhält, Ihnen etwas anzutun. Ich erinnere mich gut daran, dass Paris und die guten Städte meines Königreichs mir gegen die Barone geholfen haben, als ich neu gekrönt wurde.

Kings gewährte einzelnen Städten oder Gilden Urkunden und garantierte ihnen so weitgehende Freiheit in geschäftlichen Angelegenheiten als Gegenleistung für bescheidene Steuereinnahmen. Im großen und ganzen hat es ganz gut geklappt. Englische Wollhändler schickten rohes Vlies in die freien Städte in Flandern, wo die Kehl- und Weber es zu Stoff verwoben und in die Stadtrepubliken in Norditalien und der Toskana verschickten.

Dort, zum Beispiel in Florenz, würde das Tuch gefärbt und weiter nach Osten nach Venedig und seinen Handelsschiffen oder über Land nach Konstantinopel und darüber hinaus geschickt. Mit der Ermutigung lokaler Herrscher würden Stoffe und andere Waren gegen Gewürze, Gold, Kräutermedikamente usw. eingetauscht, aber über private Bankhäuser verwaltet. Ein Händler braucht möglicherweise "Faktoren" oder Agenten in mehreren weit entfernten Städten, Antwerpen, Genua, Hamburg, Konstantinopel, an die er Briefe schreibt, in denen er um Kredit bittet. So sehen wir im mittelalterlichen Europa die Anfänge des Kapitalismus und der Heimatherrschaft: lokale Unabhängigkeit und produktive (in Italien oft blutig produktive) wirtschaftliche Rivalität.

Schließlich gibt es den Lieblingsbogen gegen das Hochmittelalter, der die Tugend hat, eine nützliche Metapher für Antikommunismus und Frauenverfolgung zu sein: Hexenjagd und Hexenverbrennung. Hexen beschäftigten sich wirklich mit dem Hochmittelalter, oder? Nicht wirklich. Wahrscheinlich wurden in amerikanischen Einkaufszentren und Gymnasien mehr Menschen erschossen, als in ganz Europa von 1000 bis 1300 wegen Hexerei hingerichtet wurden. Die wirklichen Hexenjagden begannen erst nach den Anfällen von Massenhysterie im Gefolge der Schwarzen Pest, die Europa 1348 traf und etwa alle zwanzig Jahre bis ins 19. Jahrhundert aufflammte. Die berühmtesten Hexenprozesse wurden natürlich 1700 von Puritanern nach der Reformation und Renaissance in Massachusetts durchgeführt, nachdem die Dämonologie zu einer „Wissenschaft“ geworden war. Der Rassismus sollte bald im Gefolge der Aufklärung folgen. Das Hochmittelalter war unwissend diese Wissenschaften, gebe ich zu. Dennoch dient das Hochmittelalter als politisch korrekter Anhängepunkt für alle unappetitlichen Episoden in der westlichen Geschichte.

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Inzwischen sollte der Leser erkennen, dass es genauso zutreffend ist, die Menschen des Hochmittelalters als „jenseitig“ zu bezeichnen, wie zu sagen, dass ihr Leben eintönig und unwissend und elend war. Wir müssen hier unterscheiden.

In den dunkleren Winkeln der alten griechischen Religion, die so sonnig war wie das Heidentum, lauerte immer noch die Angst vor den ungeheuren Naturkräften und der Drang, sie mit Opferblut oder rituellen Orgien zu besänftigen oder zu versuchen, zu wringen sie nach eigenem Willen. Daher würden Sie junge Mädchen sehen, die zu einem Fest für den Weingott Dionysos einen riesigen hölzernen Phallus in ritueller Prozession tragen. Aber das Christentum hat diese Götter vertrieben und, wie Chesterton es ausdrückt, es den Menschen ermöglicht, wieder mit freiem Gewissen in der Natur zu schwelgen. Lange vor der Renaissance erleben wir eine Blüte der Kunst und Literatur, die die Schönheit der Natur liebevoll in den Blick nimmt. Vorabendn when icht ichs Gehend eind Neint that irdisch Schönheit das ist das objekt des ultimativen wunsches des künstlers.

Wir haben den Heiligen Franziskus von Assisi, den barfüßigen „Frenchy“, wie wir ihn beim Namen nennen könnten, der sich von den schicken Kleidern befreit, die sein Kaufmannsvater für ihn bereitgestellt hat, aber in seinem Sackleinen nicht seine Liebe zu den schicken Kreaturen abstreift von Gottes Welt. So singt er in seiner berühmten Hymne:

Gelobt sei du, mein Herr, durch Bruder Feuer, durch den du die Nacht erleuchtest,

und er ist schön und verspielt und robust und stark. (Gesang von Bruder Sun, 17-19)

Diese Liebe spiegelt sich in Giottos Gemälde wider, in dem Franziskus den Vögeln predigt, ein Mitbruder in der Nähe überrascht und unbegreiflich die Hände erhebt, oder in der liebenswürdigen Geschichte, wie Franziskus einen Bruder Wolf dazu überredete, die guten Leute von Gubbio nicht mehr zu belästigen, was er verspricht ihm eine tägliche Mahlzeit, wenn er sie in Ruhe lassen würde.

In dieser Hinsicht war Franziskus nicht allein. Nur jemand, der demütig und irdisch schwelgte, konnte uns Dantes delikate Beschreibung eines Muttervogels geben, der auf die Morgendämmerung wartet, damit sie aus dem Nest fliegt, um ihre Küken zu füttern (ParadisO 23.1-9), oder Chaucers Porträt der üppigen Pin-up-Wench Alison, die ihre Augenbrauen, die „gewölbt und schwarz wie jeder Schleim“ waren („The Miller's Tale“, 3246), oder diese Linien, die in Schweiß und Dreck getaucht sind, zupfte von einer guten Hirschjagd, geschrieben von einem großen anonymen Dichter:

Ah, sie haben geschrien und sie haben geblutet und sind an den Ufern gestorben, während die Rennhunde direkt auf ihren Schwänzen liefen,

Jäger mit hohen Hörnern eilen hinterher,

mit einem Schrei, der so klar ist, dass er die Klippen zerschmettern könnte! (Sir Gawain und der Grüne Ritter, 1163-66)

Oder wir können ihren Geschmack für Farbe, für die Schönheit von Himmel und Blatt und Blume in den beleuchteten Seiten des Herzogs von Berry sehen TRes Riches Heures. Meine Lieblingsseite feiert wirklich frohe Weihnachten, mit der Arbeit dieses gesegneten Zeitschlemmens, das wild weitergeht, Hunde und alle, unter der ruhigen Ordnung der Sterne.

Und diese Sterne sind voller Bedeutung. Es sind keine zufälligen Lichtpunkte am Himmel, die Trümmer einer alten und bedeutungslosen Explosion. Sie sind Zeichen im Buch Gottes. Die Natur ist umso größer, als sie über sich hinauswinkelt. Wenn Sie die Schönheit der Natur für endgültig halten - wenn Sie wie der alte Mann in Chaucers „Merchant's Tale“ ein verspieltes Mädchen heiraten, weil eine Frau ein Sport- und Paradies für Männer ist (1332), und das ist alles -, werden Sie grausam sein enttäuscht. „Alles Fleisch ist Gras“, sagt der Prophet (Jes 40,6), und die Menschen des Hochmittelalters erkannten dieses Urteil schnell an. Wo ist der Schnee von gestern? “, Fragt der sympathische Harke Francois Villon angesichts der Schönheit der unvergessenen Damen.

Die herrschende Weisheit besagte, dass all dieser Reichtum an Schönheit - das Springen von Bruder Fire oder das strahlende Lächeln eines kleinen Mädchens, als sie ihren Vater an einem Bach trifft, dessen Bett mit Juwelen überzogen ist (Perle) - soll den Menschen dazu bringen, über seinen Schöpfer nachzudenken, dessen Schönheit nicht verblasst. Natürlich betrachten die Menschen Gott nicht die ganze Zeit, und die mittelalterlichen Autoren werden fröhlich über ihre Schurken berichten, als würde ein Mönch eine düstere Dame verführen, indem er sich als Engel Gabriel verkleidet (Boccaccio, Decameron 4.2). Trotzdem ist das Ideal gegenwärtig und kraftvoll. Es schlägt warm im Herzen der größten Denker und Künstler. Nehmen wir abwechselnd den größten: Dante und seinen theologischen Meister Thomas von Aquin.

Ich war neun Jahre alt, sagt Dante, "als vor meinen Augen die herrliche Frau meines Geistes erschien, die Beatrice hieß", das heißt die Frau, die segnet, "auch von denen, die nicht wussten, wie sie hieß ”(Das neue Leben, II). Aus dieser Chance en

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