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Naval Combat Demolition Units

Naval Combat Demolition Units

Der folgende Artikel über Seekampf-Zerstörungseinheiten ist ein Auszug aus der D-Day-Enzyklopädie von Barrett Tillman.


Die Vorfahren der heutigen Navy SEALs waren die Scouts und Raiders, die im Mai 1942 in Fort Pierce, Florida, organisiert wurden. Ihre Mission bestand darin, feindliche Strände zu erkunden und Informationen über Gefälle, Bodenzusammensetzung und Verteidigungsarten zu erhalten. Heimlichkeit war ihre größte Waffe, denn sie hatten keine Möglichkeit, sich gegen feindliche Kräfte zu verteidigen.

Naval Combat Demolition Units (NCDUs) wurden genau ein Jahr vor dem D-Day gebildet, hauptsächlich freiwillige "Seabees", die neben den Scouts und Raiders in Fort Pierce trainierten. Sie wurden von Lt. Cdr. Draper Kaufman, ein Sprengstoffexperte, mit dem spezifischen Ziel, Strandhindernisse vom Atlantikwall zu entfernen.

Seekampfabbrucheinheiten waren die "Froschmänner" des Zweiten Weltkriegs, die im Volksmund Badehosen oder Gummianzüge mit einem an einem Bein festgeschnallten Messer trugen. Tatsächlich operierten die ursprünglichen NCDU-Männer hauptsächlich mit Schlauchbooten und es wurde nicht erwartet, dass sie längere Zeit im Wasser verbringen würden. Deshalb trugen Kaufmans Teams Kampfanzüge, Kampfstiefel und Stahlhelme. (Die NCDU-Ausrüstung ist in Saving Private Ryan genau dargestellt.) Die Männer waren in ausgezeichneter körperlicher Verfassung, wurden jedoch nicht umfassend als Schwimmer ausgebildet, da sie in relativ flachem Wasser operierten.

Kaufman brachte NCDU-11 (Unit Eleven) im November 1943 nach Großbritannien; Weitere Einheiten folgten, als die Ausbildung in Florida abgeschlossen wurde. Am Omaha Beach wurden sechzehn Teams, die sich jeweils aus sieben Marinemännern und fünf Armeeingenieuren zusammensetzten, beauftragt, fünf Meter breite Korridore durch die Strandhindernisse zu räumen. Eines der ersten Teams an Land wurde bei der Landung ausgelöscht, und ein anderes Team verlor bis auf einen Mann, als es sich darauf vorbereitete, seine 20-Pfund-Sprengladungen in die Luft zu jagen. Die Verluste waren entsetzlich: Von den 175 NCDU-Männern in Omaha wurden einunddreißig getötet und sechzig verwundet - eine Verlustrate von 52 Prozent. Den Überlebenden gelang es jedoch, fünf Hauptkanäle durch die Hindernisse und drei Teilkanäle zu räumen, bevor die Flut sie zum Rückzug zwang. Am Ende des Tages war etwa ein Drittel der Hindernisse zerstört oder beseitigt.

In Utah Beach, wo die Verteidigung weit weniger konzentriert war, erlitten die Abrisssegler vier Tote und elf Verwundete.

Das häufigere Bild von Froschmännern war im pazifischen Theater zu sehen, wo es häufig wärmer und tieferes Wasser gab. UDT-Männer benutzten Gesichtsmasken und Schwimmflossen, um japanische Inseln zu erkunden. Entgegen dem weit verbreiteten Image verfügten sie jedoch nicht über eigenständige Unterwasseratemgeräte. Der französische Marineoffizier Jacques Cousteau entwickelte erst 1944 "Tauchausrüstung". Die US-Marine beschäftigte sich nach dem Krieg.

An den britischen Stränden vertrauten die Zerstörungsteams Gold, Juno und Sword-naval stark auf speziell für diese Aufgabe geschulte Kommandos der Royal Marine. Ihre Mission und Ausrüstung waren ähnlich wie die ihrer amerikanischen Kollegen, aber aufgrund weniger effizienter Abwehrmechanismen mussten die Marines proportional weniger Verluste hinnehmen.

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