Kriege

Pattons Nahtoderfahrung im Ersten Weltkrieg

Pattons Nahtoderfahrung im Ersten Weltkrieg

Patton kam 1917 als Kapitän nach Europa. Er interessierte sich für Panzer und studierte diese aufkommende Form mobiler Waffen intensiv. Ende 1917 wurde er beauftragt, die American Expeditionary Force Light Tank School zu gründen.

Im August 1918 wurde er für die US-amerikanische 1. Provisorische Panzerbrigade verantwortlich gemacht. Patton überwachte persönlich die Logistik der Panzer bei ihrem ersten Kampfeinsatz durch amerikanische Streitkräfte. Er schätzte diese Maschinen und ordnete an, dass keine USA zurückgegeben werden sollten. Er führte die Panzer von der Front während des Marsches zur Schlacht von Saint-Miheil und ging vor dem Dorf in deutscher Hand in das Dorf Essey, um seine Männer zu inspirieren. Er persönlich führte eine Panzertruppe in die deutschen Linien in der Nähe der Stadt Cheppy. Am 26. September um 10 Uhr waren Patton und seine Männer zu einer Kreuzung am südlichen Rand von Cheppy vorgerückt. Einige Minuten später, als sich der Nebel zu heben begann, stellte Patton fest, dass er über seine eigenen Panzer hinausgegangen war, von denen sich viele nun mehr als hundert Meter hinter ihm in einer Grabensperre verfangen hatten. Als der Schutzschild des Nebels sich hob, waren Patton und seine Truppen aus allen Richtungen dem verdorrenden Feuer ausgesetzt. Die verteidigenden Deutschen hatten mindestens fünfundzwanzig Maschinengewehrnester vorpositioniert, um die Stadt zu schützen.

Als neues Feuer ausbrach, sprangen alle Soldaten außer Patton zurück in die Sicherheit des Grabens. Die Männer flehten Patton an, vor dem Feuer der Deutschen zu fliehen, aber er weigerte sich, sich zu rühren. "Zum Teufel mit ihnen - sie können mich nicht schlagen!" Mehrere Soldaten wurden niedergeschlagen, aber Patton weigerte sich, in Deckung zu gehen. Als die Männer endlich fünf Panzer über die Bresche brachten, forderte Patton sie auf, wieder voranzukommen, zu schreien, zu fluchen und mit seinem Spazierstock zu winken. Ungefähr hundertfünfzig Teiglinge folgten ihm, aber als sie auf dem Bergkamm ankamen, zwangen sie die Schüsse alle auf den Boden und umarmten ihn zum Schutz.

Plötzlich ließen Verzweiflung und Angst Pattons Tapferkeit verschwinden, und er begann vor Entsetzen zu zittern. Er wollte rennen. Er hob sein Gesicht aus dem Dreck, blickte über die deutschen Linien, dann hob er den Blick zu den Wolken und sah Gesichter. Er blinzelte und kniff die Augen zusammen, aber die Gesichter blieben. Sie waren Gesichter seiner Vorfahren. Es gab General Hugh Mercer, der in der Schlacht von Princeton im Unabhängigkeitskrieg tödlich verwundet worden war. Da war sein Großvater, Oberst George Patton, der im Bürgerkrieg in Winchester getötet wurde. und Colonel Waller Tazewell Patton, der an Wunden starb, die in Gettysburg erlitten wurden. Es gab andere Gesichter und andere Uniformen, die in der Ferne schwächer waren, aber die gleiche Ähnlichkeit mit der Familie hatten. Alle Gesichter sahen Patton unpersönlich an, als warteten sie darauf, dass er zu ihnen kam.

Patton schien instinktiv zu verstehen, dass die Gesichter ihn zu seinem Schicksal winkten. Er wurde sofort ruhig und schüttelte sein Zittern der Angst ab. "Es ist Zeit für einen anderen Patton zu sterben", sagte er laut. Er stand auf, griff nach seinem Spazierstock und wandte sich an die Soldaten hinter ihm. "Wer ist bei mir?", Schrie er. Patton kehrte ins feindliche Feuer zurück, da er sicher war, den Tod zu finden. Von den hundertfünfzig Soldaten folgten ihm nur sechs, einer von ihnen war sein Ordnungshüter, Private Joseph Angelo. Bald standen nur noch zwei Männer - Patton und Angelo. Die anderen lagen tot oder verwundet. Patton sah sich unheimlich als eine kleine, freistehende Gestalt auf dem Schlachtfeld, die seine konföderierten Verwandten und sein Großvater aus Virginia die ganze Zeit von einer Wolke aus beobachteten.

Als er sich den deutschen Linien näherte, wurde Patton getroffen. Er stolperte ein paar Schritte vorwärts, bevor er zusammenbrach. Eine feindliche Maschinengewehrkugel hatte seinen Körper getroffen, war in seine Leistengegend eingedrungen und hatte sein Gesäß verlassen und eine Wunde von der Größe einer Teetasse aufgerissen. Zwischen den Maschinengewehrschüssen konnte Patton die aufgeregten Gespräche deutscher Soldaten hören, die gerade eine Position in einem nur vierzig Meter entfernten Graben eingenommen hatten. Es war sinnlos zu versuchen, sich aus der relativen Sicherheit der kleinen Mulde zu befreien, die in die Erde geblasen wurde.

Patton war zweiunddreißig Jahre alt. Als Blut aus seiner Wunde quoll, dachte er gelassen über seinen eigenen Tod nach. Es war keine schreckliche Sache, dachte er. Tatsächlich war es überraschend einfach. Laut St. Paul ist „der letzte Feind, der vernichtet werden soll, der Tod“. Genauer gesagt, reflektiert Patton, ist der letzte Feind, der vernichtet werden soll, die Angst vor dem Tod.

Patton lag in einem Bombenkrater, umgeben von den Schrecken des Krieges, und war überwältigt von einem tiefen Gefühl von Wärme und Frieden, Trost und Liebe. Er erkannte, wie tief der Tod mit dem Leben verbunden war, wie unwichtig der Wechsel vom Leben zum Tod wirklich war, wie ewig die Seele war. Er fühlte, dass Liebe überall um ihn herum war, wie ein gedämpftes Licht. Er hatte jetzt sein Schicksal erreicht und sich den Legionen der Vorfahren vor ihm angeschlossen. Blut. Er hatte sie nicht im Stich gelassen; er hatte seinen Mut gezeigt und sich seinen Ängsten gestellt. Eingeweide. Er lag im Sterben. aber er hatte keine Angst vor dem Tod.

Angelo sprang zu Patton, um zu sehen, was los war. Er schleppte seinen Kommandanten zu einem flachen Krater und verband seine Wunde, die stark blutete, während die Deutschen weiter auf ihre Position feuerten. Angelo wusste, dass Patton schwer verwundet war und ärztliche Hilfe brauchte. Aber die beiden Männer gerieten ins Kreuzfeuer des Feindes, und die Rettung Pattons schien unmöglich.

Er hatte jetzt sein Schicksal erreicht, dachte Patton und schloss sich den Verwandten der Krieger an, die zuvor gegangen waren. Er hatte sie nicht im Stich gelassen. Er hatte seinen Mut gezeigt und sich seinen Ängsten gestellt. Er starb, aber er hatte keine Angst vor dem Tod. Er war getröstet von seinem unerschütterlichen Glauben, einem Glauben, den er seit seiner Kindheit hatte und den er seitdem jeden Tag sorgfältig gepflegt hatte.

Als er blutend in einem Bombenkrater lag, befahl Patton Angelo, zu den Panzern zurückzukehren und auf die Lage der Maschinengewehrnester hinzuweisen. Nach zwei Stunden unterwarfen Pattons Tanker und das 138. Regiment der 35. Division die Deutschen und eroberten das Dorf Cheppy. Patton wurde zu einem Krankenwagen gebracht. Bevor er ins Feldkrankenhaus ging, bestand er darauf, dass der Krankenwagenfahrer ihn zum Hauptquartier der fünfunddreißigsten Division brachte, wo er anfing, einen Bericht über die Lage an der Front zu diktieren. In seinem geschwächten Zustand erwies sich die Anstrengung jedoch als zu anstrengend und Patton wurde bewusstlos. Da er keinen weiteren Protest erheben konnte, wurde er hinter den Linien in ein Evakuierungskrankenhaus gebracht.


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