Kriege

Pattons Einzug in Deutschland 1945

Pattons Einzug in Deutschland 1945

Die letzte Phase des Zweiten Weltkriegs im europäischen Theater begann mit der Invasion der Westalliierten in Deutschland. Es begann mit der Überquerung des Rheins im März 1945, als die Streitkräfte bis zu ihrer endgültigen Kapitulation am 8. Mai 1945 ganz Westdeutschland aufspalteten und überfielen.

Patton wusste, dass sein Eintritt in das von Deutschland besetzte Gebiet von monumentaler historischer Bedeutung war. Deshalb entschloss er sich, den Einzug Wilhelms des Eroberers in England nachzuahmen, bevor er 1066 die normannischen Streitkräfte bei ihrer heldenhaften Eroberung der gesamten Insel anführte.

In der Nacht zum 22. März 1945 überquerten Elemente der Dritten Armee im deutschen Oppenheim den Rhein. Zu ihrer Überraschung wurden sie nicht von feindlichen Kräften bekämpft. Patton, der den Erfolg seiner Armee in der Öffentlichkeit nicht gefährden wollte, rief am nächsten Morgen Omar Bradley an und forderte ihn auf, ihn geheim zu halten. „Brad, sag es niemandem, aber ich bin drüben.“ Ein überraschter Bradley antwortete: „Nun, ich werde verdammt sein. Du meinst über den Rhein? «» Klar «, erwiderte Patton,» ich habe letzte Nacht eine Spaltung hinter mich gebracht. Aber es gibt so wenige Krauts, dass sie es noch nicht wissen. Also mache keine Ankündigung - wir werden es geheim halten, bis wir sehen, wie es läuft. “

An diesem Abend hatten die Deutschen Pattons Streitkräfte entdeckt, und was vielleicht noch wichtiger war, Pattons britischer Rivale, Feldmarschall Bernard Montgomery, bereitete sich darauf vor, auch den Rhein zu überqueren. Also rief Patton erneut Bradley an. „Brad, um Himmels willen, sag der Welt, dass wir auf der anderen Seite sind. . . . Ich möchte, dass die Welt weiß, dass die Dritte Armee es geschafft hat, bevor Monty rüberkommt “, rief er.

Am nächsten Tag erreichte Patton die Pontonbrücke, die seine Ingenieure über den Rhein gebaut hatten. Er machte sich auf den Weg über die Brücke, bevor er plötzlich anhielt. "Ich habe mich schon lange darauf gefreut", sagte Patton, als er seine Fliege öffnete und in den Fluss urinierte, während ein Armeefotograf den Moment für die Nachwelt aufzeichnete. Als er die andere Seite des Flusses erreichte, tat Patton so, als stolperte er und ahmte Wilhelm den Eroberer nach, der bei seiner Landung in England auf sein Gesicht fiel, aber das schlechte Omen in ein günstiges verwandelte, indem er mit einer Handvoll englischem Boden auf die Füße sprang und behauptete, es stünde für seinen vollständigen Besitz des Landes.

In ähnlicher Weise erhob sich Patton mit zwei Handvoll deutscher Erde in den Fingern und rief aus: „Also, Wilhelm der Eroberer!“ An diesem Abend sandte Patton ein Kommuniqué an General Eisenhower: „Lieber SHAEF-Oberstes Hauptquartier, Allied Expeditionary Force, ich habe gerade in die Rhein. Um Gottes willen, schick etwas Benzin. “

Am 23. März 1945 schrieb Eisenhower einen warmen Brief an Patton:

Ich hatte häufig Gelegenheit, öffentlich meine Wertschätzung für die großen Errungenschaften dieser alliierten Truppe in den letzten neun Monaten zum Ausdruck zu bringen. Der Zweck dieser Notiz ist es, Ihnen persönlich meine tiefe Wertschätzung für die großartige Art und Weise auszudrücken, in der Sie die Operationen der Dritten Armee ab dem Zeitpunkt des Gefechts vom 1. August durchgeführt haben. Sie haben Ihre Armee zu einer Streitmacht gemacht, die in ihrer Effektivität nicht überragend ist Ich bin sehr stolz darauf, dass Sie als einer der kämpfenden Kommandeure, die von Beginn des afrikanischen Feldzugs an mit mir zusammengearbeitet haben, so großartige Leistungen erbracht haben. Wir sind jetzt ziemlich in der Phase der Kampagne angelangt, von der ich hoffe, dass sie die letzte sein wird. Ich weiß, dass die Dritte Armee genauso entscheidend im Ziel sein wird wie in allen vorbereitenden Kämpfen.

Eine Woche vor dem Rheinübergang hatte Patton eine Pressekonferenz abgehalten, in der er eine klassische Performance lieferte, in der er das Humorvolle, Provokative und das Profane mischte. Er kündigte an, dass die Dritte Armee in Kürze ihren 230.000sten Kriegsgefangenen gefangen nehmen werde. Nachdem Patton zuvor die Erlaubnis verweigert worden war, das Gesicht des 200.000sten Gefangenen zu fotografieren (die Genfer Konvention verlangte, dass ein Gefangener vor Akten der „öffentlichen Neugier“ geschützt wird), kündigte er an, „diesmal werden wir ein Foto seines Esels machen“ ( Eine Woche später würde ihre Kriegsgefangenen-Eroberung 300.000 übersteigen.)

Patton bat auch das Pressekorps um Hilfe, um die Deutschen darüber zu informieren, dass vier seiner Panzerdivisionen auf sie losschlugen. Die Werbung lautete: "Nicht für mich - Gott weiß, ich habe genug - ich könnte in den Himmel kommen und St. Peter würde mich sofort erkennen -, aber es ist für die Offiziere und die Männer." Patton beklagte sich dann, "dass die Marines gehen In der Stadt versuche ich immer zu kämpfen, ohne dass unsere Leute getötet werden, indem ich die Anzahl ihrer getöteten Männer berichte. “


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