Kriege

Harry Truman im Ersten Weltkrieg

Harry Truman im Ersten Weltkrieg

Der folgende Artikel ist ein Auszug aus H.W Crocker IIIs The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg. Sie kann ab sofort bei Amazon und Barnes & Noble bestellt werden.


Harry Truman war der einzige amerikanische Präsident, der im Ersten Weltkrieg aktiv wurde. Franklin Roosevelt war stellvertretender Sekretär der Marine, und Dwight Eisenhower war ein Ausbildungsoffizier der Armee, ein Oberstleutnant. Aber keiner von beiden hat in Übersee etwas erlebt. Truman tat es. Er ging in den Krieg und fühlte sich wie "Galahad nach dem Gral ... ich hatte eher das Gefühl, wir schulden Frankreich etwas für Lafayette."

Der 33-jährige Mann, der solche Vorstellungen hatte, wurde auf einer Farm im Süden von Missouri geboren. Die Metropole, in die seine Familie zog, als er sechs Jahre alt war, war Independence, eine Stadt mit unbefestigten Straßen und ohne öffentliche Wasserversorgung oder Elektrizität, aber mit sechstausend Einwohnern. Die Trumaner zogen dorthin für die Schulen, als der junge Harry, obwohl er schwache Augen hatte und eine Brille brauchte, ständig las (die Bibel von Anfang bis Ende zweimal), und seine Mutter hatte Ambitionen für ihren kleinen Sohn.

Als ein älterer Staatsmann, der seinen Ruf als Alkoholiker und Flüchter schwelgte, gestand er: „Ich war nie beliebt. Die populären Jungs waren diejenigen, die gut spielen konnten und große, enge Fäuste hatten. Ich war noch nie so. Ohne meine Brille war ich blind wie eine Fledermaus, und um die Wahrheit zu sagen, war ich eine Art Weichling. “Tatsächlich hielten ihn seine Kollegen für„ ernster “als einen„ Weichling “- einen Schiedsrichter, der ihre Geschichte begradigen konnte, wenn sie es taten spielten als Jesse James oder die Dalton Brüder; Ein Junge, dem sie vertrauen würden, um ein Baseballspiel zu leiten. Er war ein guter Schüler an einer Schule, die einen traditionellen, klassischen Lehrplan unterrichtete, ein begeisterter Leser in einem Haus, das gut mit Büchern ausgestattet war, ein Junge, der es vorzog, im Zug zuzusehen oder Klavier zu spielen (wo sein Brille könnte kaputt gehen) und der sich ordentlich und sauber gehalten hat. Er genoss, wie er sich erinnerte, eine glückselige Kleinstadtjugend.

Seine Mutter war gut gelesen und verliebt in Harry, das älteste ihrer drei überlebenden Kinder. Sein Vater war fleißig, ein Dealmaker, ein erfolgreicher Viehhändler, ein angesehener Mann - obwohl mit einem leicht entzündlichen, bösen Temperament -, der die Familie in einem relativ komfortablen Zustand hielt, bis Harry die High School beendete. Dann haben einige schlechte Landinvestitionen die Familie in eine Notlage gebracht. Das Erbe der Familie war das des Südens, und Harrys Helden aus der Kindheit schlossen Robert E. Lee (verehrt von seiner Mutter) und Andrew Jackson ein. Er träumte oft davon, ein General zu werden (er hoffte, nach West Point zu gehen, bis er merkte, dass sein Sehvermögen ihn disqualifizierte) - oder, angesichts der Stunden, die er übte, ein Pianist.

SCHULDEN ZAHLEN

Nach dem Abitur belegte er eine Handelsschule, schien schließlich zumindest vorübergehend eine Nische als Bankangestellter gefunden zu haben und fand 1905 eine Möglichkeit für seine militärischen Interessen, indem er sich in eine Artillerieeinheit der Nationalgarde einschrieb (das Auge auswendig lernte) Diagramm, so dass sein Sehvermögen ihn nicht disqualifizieren würde). 1906 folgte er einem Anruf seines Vaters und nahm die Arbeit auf einer Familienfarm auf, auf die sich die Familie zurückgezogen hatte. Dort arbeitete er die nächsten elf Jahre auf dem Boden, einem Beruf, den er nicht mochte, und las oder spielte Klavier in seiner wenigen Freizeit. Nach zwei dreijährigen Einsätzen bei der Nationalgarde entschied er 1911, dass er die Abwesenheit der Farm nicht rechtfertigen könne. Das änderte sich nach dem April 1917, als er beschloss, seine Schulden an Lafayette zu begleichen.

Es gab auch andere Faktoren. Er hatte seinen Militärdienst geleistet, war Patriot und als aktiver Demokrat, der einige kleinere politische Ernennungen gewonnen hatte, wusste er, dass Zeit in Uniform seine politische Karriere voranbringen konnte. Er trat erneut in die Nationalgarde ein, schlich sich erneut an der Augenuntersuchung vorbei, wurde zum Oberleutnant gewählt und zeigte, wie er es in all seinen Berufen getan hatte, dass er eine pflichtbewusste und engagierte Seele war. Bevor seine Einheit ihre Ausbildung in Fort Sill, Oklahoma, beendet hatte, wurde ihm die Beförderung zum Captain empfohlen. Bis April 1918 war er in Frankreich und besuchte die Advanced Artillery School. Die intellektuellen Anforderungen des Lehrplans, die langen Stunden (sieben Uhr morgens bis neun Uhr dreißig nachts) und das harte körperliche Training veranlassten Truman zu schreiben: „Wenn ich nach Hause komme, werde ich Vermesser, Mathematiker, Zeichner und Pferd Doktor, ein Knaller und ein harter Bürger, wenn sie mich hier lange behalten. Wir haben Vorlesungs- und Prüfungsperioden und alles, genau wie in West Point ... und sie geben uns Gewissheit, wenn wir zu spät kommen. “Er absolvierte die Schule, erhielt seine offizielle Beförderung zum Kapitän und erhielt das Kommando über eine notorisch undisziplinierte Artillerie-Batterie. "Gib ihnen die Hölle, Harry" begann hier, Missetäter zu besiegen, Leistungsträger zu fördern und sich selbst mit seinem Erfolg bei der Führung und Ausbildung einer schwierigen Menge von Männern zu überraschen: "Können Sie sich vorstellen, dass ich ein hartgesottener Kapitän einer harten irischen Batterie bin?" ? ”Schrieb er seiner Freundin (und zukünftigen Frau) Bess Wallace.

Truman, der gekommen war, um seine Schulden bei Lafayette zu begleichen, interessierte sich nicht besonders für Frankreich oder die Franzosen. Typisch war seine Enttäuschung über die Essgewohnheiten der französischen Offiziere: „Es dauert so lange, bis sie eine Mahlzeit servieren, dass ich immer hungriger bin, wenn ich fertig bin als je zuvor.“ Er war ein fleißiger Tourist, wenn er auf Urlaub war, aber flintig in seinem Patriotismus und absolut überzeugt von der Überlegenheit von Missouri gegenüber La Belle France, Kansas City gegenüber der City of Lights und von allem Amerikanischem gegenüber allem Französischen.

Er erlebte seine erste Aktion im August 1918 im Schlamm und Sumpf der Vogesen im Elsass-Lothringen, feuerte ein Artilleriefeuer ab und wurde im Gegenzug beschossen. Der Kapitän blieb stehen. Viele seiner Männer taten es nicht. Er verfluchte sie dafür und gewann ihren Respekt.

Zwangsmärsche in kaltem, bitterem Regen brachten sie in den Argonnenwald und die enorme Offensive, die den Krieg beenden würde. Truman erinnerte sich, dass das Eröffnungsfeuer, zu dem seine Batterie beitrug, „mehr Lärm ausstieß, als menschliche Ohren ertragen konnten. Die Männer, die die Waffen dienten, wurden wochenlang taub. Ich war taub wie ein Posten vor dem Lärm. Es sah so aus, als ob jede Waffe in Frankreich von den Artillerie-Blitzen von einem Ende zum anderen rot gefärbt wäre. “Die Artillerie folgte der Infanterie und am Ende, mit dem Waffenstillstand im November, nur einer Der Mann in Trumans Batterie, Batterie D, war im Gefecht getötet und nur zwei weitere verwundet worden, die alle einem anderen Befehl unterstellt waren. Er hatte außergewöhnlich gute Leistungen erbracht. Der Krieg war das Schaffen von ihm.

Nach Kriegsende wollte er nach Hause, scherzte aber über seine Loyalität und Zuneigung zu seinen Artillerie-Gegenständen: „Wenn die Regierung mir einen davon geben würde, würde ich dafür bezahlen und den Transport nach Hause bezahlen, nur um ihn zu lassen Es sitzt in meinem Vorgarten und rostet. Männer, die Sie als Kanoniere und Abteilungsleiter besonders schätzen, stehen sehr auf ihre Waffen… Es ist, als würden Sie sich von alten Freunden trennen, die mir durch dick und dünn zur Seite gestanden haben. «Bess Wallace war ihm auch durch dick und dünn zur Seite gestanden. Sie heiratete am 28. Juni 1919 Captain Truman.

Truman trat in die Politik ein, als er nach Hause zurückkehrte. In den nächsten Jahrzehnten stieg er aufgrund seiner entschlossenen Unterstützung von Franklin D. Roosevelts New Deal in die Reihen der Demokratischen Partei auf. Er brachte ihm schließlich einen Platz auf dem Vizepräsidententicket der Partei im Jahr 1944 ein.

WARTIME PRÄSIDENT

Truman war nur zweiundachtzig Tage lang Vizepräsident. Am 12. April 1945 ins Weiße Haus gerufen, wurde er von Eleanor Roosevelt begrüßt. Mit ihrer Hand auf seiner Schulter verkündete sie: "Harry, der Präsident ist tot."

Nach einem Moment fassungsloser Stille antwortete Truman: "Kann ich irgendetwas für Sie tun?"

Die Witwe des Präsidenten antwortete: „Können wir etwas für Sie tun, Harry? Denn du bist jetzt derjenige in Schwierigkeiten. "

General Patton in Europa dachte, es sei Amerika, das jetzt in Schwierigkeiten stecke. Er sagte über Truman: „Es scheint sehr bedauerlich, dass Menschen, die weder von der Partei noch vom Herrn als Präsidenten bestimmt werden, um politische Präferenzen zu sichern, zu Vizepräsidenten ernannt werden.“ In tieferen Schwierigkeiten befanden sich jedoch die Achsenmächte . In weniger als einem Monat ergab sich Deutschland. Japan hatte keine Hoffnung auf einen Sieg im Pazifik, sondern bereitete sich darauf vor, den Alliierten einen bedingungslosen Sieg zu bescheren, der außerordentlich kostspielig war.

In Trumans Arsenal befand sich eine Waffe, von der er als Vizepräsident nichts gewusst hatte: die Atombombe. Eine weitere Waffe, die er gegen Japan einsetzen wollte, war die sowjetische Militärmacht. Truman traf den sowjetischen Führer, Marschall Joseph Stalin, am 17. Juli 1945 auf der Potsdamer Konferenz. Er mochte ihn (er hielt ihn für eine slawische Version von Tom Pendergast) und war überzeugt, mit ihm zusammenarbeiten zu können, auch wenn er die Sowjetunion für eine solche hielt ein Polizeistaat und war - wenn auch nicht in Kraft - grundsätzlich unverblümt gegen den Export des Kommunismus nach Osteuropa.

Es dauerte den Abwurf von zwei Atombomben - eine auf Hiroshima am 6. August und eine auf Nagasaki am 9. August (am selben Tag, an dem die Sowjetunion den Krieg erklärte und in die von Japan gehaltene Mandschurei eindrang) - und einen massiven konventionellen Luftangriff auf Tokio am 13. August August, bevor die Japaner am 14. August eine förmliche Kapitulationserklärung abgaben. Truman hatte errechnet, dass er durch das Abwerfen der Atombomben den Krieg schnell beenden und Hunderttausende von Menschenleben retten könnte.

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Dieser Artikel stammt aus dem Buch The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg© 2014 von H.W Crocker III. Bitte verwenden Sie diese Daten für Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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