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Das Vietnam-Veteranen-Denkmal

Das Vietnam-Veteranen-Denkmal

Das Vietnam Veterans Memorial, oft als „VVM“ abgekürzt, ist eine Reihe von Denkmälern in Washington DC, die an die Kämpfer des Vietnamkrieges erinnern. Das Vietnam Veterans Memorial wurde ursprünglich von einem Vietnam-Veteranen Jan Scruggs entworfen und von Maya Lin entworfen.

Der Vietnamkrieg war ein Konflikt, in dem Südvietnam von den USA im Kampf gegen den nordvietnamesischen kommunistischen Staat unterstützt wurde. Die US-Beteiligung an dem Krieg, der Ende der 1950er Jahre begann und bis Mitte der 1970er Jahre andauerte, war eine der umstrittensten Militärkampagnen in der Geschichte des Landes. Vieles davon war auf den massiven Verlust amerikanischer Menschen im Laufe des Krieges zurückzuführen. Es würde mit einer Niederlage für die USA enden, die 1975 durch die Eroberung der Stadt Saigon durch die Nordvietnamesen gekennzeichnet war.

Das Vietnam Veterans Memorial besteht aus drei Teilen, wobei der Hauptteil eine gespiegelte Wand ist, die über 58.000 Namen (58.261 Namen zum Zeitpunkt des Schreibens) der in dem Konflikt Gefallenen auflistet. Namen können vom Department of Veterans Affairs hinzugefügt werden.

Das Vietnam Veterans Memorial hat auch eine Bronzestatue, bekannt als The Three Soldiers, sowie das Vietnam Women's Memorial, eine Statue von Frauen, die sich um einen verwundeten Soldaten kümmern und an die Frauen erinnern, die im Krieg gedient haben.


Maya Lin und das Vietnam Veterans Memorial

„Es war miserabel“, sagte Lin, als ich sie zum ersten Mal nach ihrem Jahr in Washington fragte. "Es war mehr als miserabel." Noch immer liegt Empörung in ihrer Stimme, als sie auf den Bau des Vietnam Veterans Memorials eingeht. Sie hasst Washington und ist seit dem Ende ihrer Arbeit selten zurückgekehrt. „Ich denke, es ist eigentlich ein Wunder, dass das Stück jemals gebaut wurde“, schrieb Lin über das Denkmal in Boundaries. Wenn Kunst und Politik kollidieren, ist es normalerweise die Kunst, die damals zusammengezählt wird, entgegen aller Widrigkeiten, die sie nicht hat.

Dennoch ist es nicht dasselbe wie ein Wunder, die Chancen zu schlagen. Für ein Wunder gibt es keine Erklärung, und bis auf ein Element ist das Vietnam-Denkmal erklärbar. Es war notwendig, die Soldaten zu ehren, die nach Vietnam gegangen waren, und es gab eine blühende zeitgenössische Kunstbewegung, bekannt als Land Art, die die Formensprache für das von Lin entworfene Stück lieferte. Die Planer des Denkmals – der Vietnam Veterans Memorial Fund und die von ihm beauftragten Kunstprofis, den Designwettbewerb durchzuführen – hatten viele der Merkmale, für die Lins Arbeit bewundert wird, im Voraus festgelegt. Sie stellten sich eine überwiegend horizontale, kontemplative Arbeit vor, die die Landschaft der Constitution Gardens, des als Standort ausgewiesenen Bereichs in der Mall, nicht störte. Die Wettbewerbsrichtlinien sahen vor, dass das Denkmal „keine politische Aussage über den Krieg und sein Verhalten macht“ und dass es die Namen aller 57.661 Amerikaner enthält, die im Krieg gefallen sind. (Seitdem wurden weitere Namen hinzugefügt.) Lins Entwurf war die einstimmige Wahl der Wettbewerbsjuroren, auch weil er so unheimlich schien, den Kriterien der Planer zu entsprechen. Was aus heiterem Himmel zu kommen schien, war die Person hinter dem Designwettbewerb Nr. 1026, Maya Lin selbst. Niemand hatte sie sich so richtig vorgestellt.

Lins Entwurf war eine Aufgabe für einen Bachelor-Kurs über Begräbnisarchitektur, der von F. Andrus Burr unterrichtet wurde. Lin hatte sich während einer Reise nach Dänemark in ihrem Junior-Jahr für Begräbnisarchitektur interessiert. (Sie sagte, dass sie in Dänemark zum ersten Mal rassistische Vorurteile erlebte: Die Leute dachten, sie sei eine Eskimo.) Sie studierte in einem Gebiet im Nordwesten von Kopenhagen namens Nerrebro, zu dem auch ein riesiger Friedhof, Assistens Kirkegard, gehört. Hans Christian Andersen, Soren Kierkegaard und andere berühmte Dänen sind dort begraben. Im Sommer wird das Gelände als Park genutzt, und Lin interessiert sich für die Integration des Platzes in das Stadtleben. Wohin sie danach reiste, sagte sie mir: „Ich würde immer den Friedhof besuchen.“

Im Herbst 1980 erfuhr die Klasse von dem Wettbewerb um das Vietnam Memorial und beschloss, daraus eine Aufgabe zu machen. Die Studenten vereinbarten, sich während der Thanksgiving-Pause in Washington zu treffen, um sich die Stätte anzuschauen. Lin hielt auf dem Rückweg von Ohio an. Constitution Gardens war an diesem Tag bis auf ein paar Frisbee-Spieler leer, und sie sagt, dass ihr die Lösung einfach in den Sinn gekommen ist: Sie würde in die Erde schneiden und sie faktisch polieren. Eine Narbe, die Erinnerung an eine Wunde. Es kann sein, dass die Frisbee-Spieler sie an den Kopenhagener Friedhof erinnerten, den sie studiert hatte, denn ihr Denkmal ist im Wesentlichen ein Grabstein in einem Park.

Als Lin nach Yale zurückkehrte, modellierte sie das Stück im Speisesaal aus Kartoffelpüree. Ihre Einreichung war eine Pastellzeichnung mit einem Aufsatz, der erklärt, wie die Leute auf die Arbeit reagieren würden. Sie schickte die Bewerbung kurz vor Ablauf der Frist, dem 31. März 1981, ab. Während der Abschlusswoche erfuhr Lin, dass ihr Design ausgewählt worden war. Sie war einundzwanzig.

1981 trug Lin ihr Haar bis zu den Knien. Sie war kurzsichtig, so gleichgültig gegenüber dem Rest der Welt, dass sie sich oft nicht die Mühe machte, ihre Brille im Unterricht zu tragen. „Ich bin in einer College-Stadt mitten in den Appalachen aufgewachsen“, erklärte sie, „also trage ich immer noch Frye-Stiefel und meine Haare sehr lang, und alle halten mich für einen Hippie der Sechziger. Ich habe keine Ahnung woran das liegt. Ich schneide meine Haare nicht, weil ich eine gute chinesische Tochter bin. Ich trage Frye-Stiefel, weil ich ein Mode-Desaster bin. Und sie haben mich mit Antikriegs- und Sechziger-Radikalen in Verbindung gebracht.“ Sie war natürlich auch eine Frau, und ihre Eltern waren Asiaten. Die Veteranen entschieden, dass es am besten wäre, sie so schnell wie möglich von der Bühne zu holen und die Erwachsenen übernehmen zu lassen. Sie haben ihren Designer falsch eingeschätzt. "Ich bin ziemlich ahnungslos", sagte Lin zu mir, "ich bin auch wirklich stur."

Viele Probleme lösten die Kontroverse aus, die auf die Auswahl von Lins Design folgte, aber eines war ein Übersetzungsproblem. Die Kunstprofis wussten Lins Zeichnung zu lesen: Sie hätten die Form, den Standort und die Materialien als Standardelemente in Land-Art-Stücken erkannt. Auf der anderen Seite hatten die meisten Veteranen noch nie von Robert Smithson oder Richard Serra gehört (auch Lin zu dieser Zeit nicht, behauptet sie, aber sie hatte sicherlich ein gewisses Gespür für die Land-Art-Ästhetik verinnerlicht). Sie lasen Lins Pastelldarstellung bestenfalls als eine seltsame Form. „Das Erste, woran ich dachte“, sagte Jan Scruggs, der Mann, der die Kampagne zum Bau des Denkmals konzipiert hatte, „war, dass es wie eine Fledermaus aussah.“

Scruggs war kein Mann von Ästhetik. Er war ein Armeeschütze in Vietnam gewesen und arbeitete für das Arbeitsministerium, als er 1979 Michael Ciminos The Deer Hunter sah und nach einer einsamen Nacht beschloss, sich der Ehrung von Vietnam-Veteranen zu widmen. Er wollte nur ein Denkmal, an einem Kunstwerk hatte er wenig Interesse. „Lass uns die Namen auf die Mall schreiben und es einen Tag nennen“ war seine Philosophie. Er hatte kein Problem mit Lins Design, solange es niemand anderes tat. Als die Einwände begannen, war er kompromissbereit.

Der schärfste der Demonstranten war ein Veteran namens Tom Carhart, der mit zwei Purple Hearts ausgezeichnet wurde. Auch Carhart hatte am Designwettbewerb teilgenommen. Er hatte keine nennenswerte künstlerische Ausbildung – er war in die Bibliothek gegangen und hatte ein Buch mit dem Titel Jeder kann formen –, aber er glaubte, dass nur ein Veteran wissen konnte, was ein angemessenes Denkmal für Veteranen sein würde. Er bezeichnete Lins Wand als "offenes Urinal", und er soll für eine Inschrift die Worte "Designed by a goook" vorgeschlagen haben. In einem Kommentar in der Times beschrieb er Lins Denkmal als „eine schwarze Wunde der Schande“. Er sammelte eine Reihe von Unterstützern. Die National Review bezeichnete Lins Design als "Orwellian Glop". Tom Wolfe und Phyllis Schlafly nannten es „ein Denkmal für Jane Fonda“. Ross Perot sagte, es sei „etwas für New Yorker Intellektuelle“.

Perot hatte 160.000 Dollar gespendet, um den Designwettbewerb zu finanzieren, und er wurde (zusammen mit Henry Hyde und Pat Buchanan) zum Anführer der Anti-Lin-Kräfte. Lin lernte Perot kennen, als sie in Washington war. „Er kam ins Architekturbüro.“ (Sie hatte dafür gesorgt, dass eine lokale Firma, Cooper-Lecky, als Architektin eingestellt wurde, sie hatte natürlich selbst keinen Architekturabschluss.) „Ich habe das Modell gemacht. Und er ist wie“ – sie hat einen Perot-Eindruck –“ „Doncha denkt nur, dass sie eine Parade brauchen?“ Ich sagte: „Nun, sie brauchen wirklich mehr als eine Parade.“ (Es ist unterhaltsam, sich diese Konfrontation zwischen zwei nicht große Personen mit nicht kleinen Egos.)

Am Ende haben die Veteranen sie verraten. Frederick Hart, der ein Lehrling des Designers des Iwo Jima-Denkmals, Felix de Weldon, gewesen war, hatte sein Herz daran gesetzt, den Auftrag für das Vietnam-Stück zu erhalten (obwohl er ein Antikriegs-Demonstrant gewesen war und einmal in Tränengas vergiftet worden war). eine Demonstration). Hart hatte sich vor Beginn des Wettbewerbs an den Fonds gewandt und vorgeschlagen „eine Pavillonstruktur, deren Design von Elementen einer buddhistischen Pagode beeinflusst ist … Bilder.“ Die Veteranen lehnten diesen Vorschlag ab, da sie glaubten, dass ein offener Wettbewerb eher dem demokratischen Geist entspräche. Im Wettbewerb belegte Hart mit einem Entwurf in Zusammenarbeit mit dem Landschaftsarchitekturbüro EDAW den dritten Platz. Zuerst versuchten Gegner von Lins Design, Hart und EDAWs durch ihre zu ersetzen, aber EDAW lehnte eine Zusammenarbeit ab, also setzten sich Hart und seine Unterstützer dafür ein, eine gegenständliche Skulptur an Lins Wand anzubringen.

Ich fragte Lin, während wir im Café in der Broome Street saßen, ob sie Hart je getroffen habe. „Ja, das habe ich“, war alles, was sie zuerst sagte. Na, war das unangenehm? "Ja, war es." Sie hielt inne und trank einen Schluck Tee. „Er hat seine Frau mitgebracht, und sie hat mich nur finster angestarrt, wie es schien. Er sagte etwas wie: ‚Nun, meine Statuen hier werden dein Stück verbessern.‘ Ich konnte einfach nicht glauben, dass jemand so unhöflich sein kann.“ Gegner von Lins Entwurf hatten vorgeschlagen, eine von Harts Statuen an der Spitze von Lins Wänden, dem Zentrum des Denkmals, mit einer amerikanischen Flagge über der Wand zu platzieren („wie ein Putting Green“ war Lins Kommentar damals). Innenminister James Watt hielt eine Baugenehmigung zurück, bis der Fonds zustimmte, die Flagge und eine Skulptur hinzuzufügen. Letztendlich wurden beide – Harts Skulptur war eine Darstellung von drei überlebensgroßen Soldaten – 300 Fuß von einem Ende der Wand entfernt platziert. Lin erhielt ein Preisgeld von 20.000 US-Dollar, Hart erhielt mehr als 300.000 US-Dollar.

Lin erfuhr von dem Kompromiss nicht von den Veteranen und nicht einmal von Cooper-Lecky, einer Firma, die sie den Einwänden der Veteranen vorgezogen hatte. Aus der Presse erfuhr sie davon. „Sie hätten sagen können: ‚Maya, wir mussten das machen‘“, sagte sie über die Veteranen. "Sie hatten nicht den Mut, es mir zu sagen." Danach hatte sie das Gefühl, niemandem mehr trauen zu können. "Ich war ein Unberührbarer in Washington", sagte sie. „Ich erinnere mich, dass ich versucht habe, Bush anzurufen – er ist ein Yalie, vielleicht kann er mir helfen. Sie würden nichts mit mir zu tun haben."

Sie wurde mit dem Architekturkritiker der Washington Post, Wolf von Eckardt, befreundet, der Lin zusammen mit seiner Freundin Judith Martin (der Welt als Miss Manners bekannt) aufnahm. Als Lin das Gefühl hatte, von den Veteranen zurückgewiesen zu werden, holte Von Eckardt sie Geschichte in die Post. Am Ende bewunderte sie die Gruppe, die die meisten Leute in Washington fürchten und hassen. „Die Reporter waren großartig“, sagte sie mir. "Ich hatte immer das Gefühl, dass Sie wissen, was Sie bekommen werden."

Sie musste sich auch um die Namensliste streiten. Sie ließ sie chronologisch ordnen, aber einige Veteranen befürchteten, dass dies den Besuchern die Suche nach einem Namen erschweren würde, und bestanden darauf, dass die Namen alphabetisch waren. Lin setzte sich schließlich durch, als darauf hingewiesen wurde, dass mehr als sechshundert Menschen, die in Vietnam starben, den Namen Smith trugen. Siebzehn hießen James Jones. In ihrem Entwurf beginnen die Namen am Scheitel, beginnend mit der Jahreszahl 1959, laufen bis zum Ende der rechten Wand und dann von der linken Seite wieder nach unten und enden wieder am Scheitel mit 1975. Es ist ein Kreis, der vom Betrachter geschlossen wird. Die Wand ist aus schwarzem Granit, poliert, damit er reflektiert. Du schaust in den Untergrund, wo die Toten begraben sind, und siehst hinter ihren Namen den Geist deines Gesichts.

Lin hat eine einfache Vorstellung davon, worauf die Streitigkeiten hinausliefen: Sie war die einzige, die wusste, dass ihr Design funktionieren würde. Es überrascht sie nicht, dass das Denkmal fast überall als Erfolg akzeptiert wurde, selbst von einigen seiner widerlichsten frühen Kritiker. Sie wusste immer, dass sie Recht hatte. Als die Mauer gebaut wurde, fragte der Projektleiter des Fonds, Robert Doubek, sie, was die Leute ihrer Meinung nach tun würden, wenn sie sie zum ersten Mal sahen. „Ich glaube, er wollte, dass ich sage: ‚Sie werden es lieben‘“, sagte Lin der Times, als sie die Geschichte erzählte. „Und ich sagte etwas wie ‚Nun, ich denke, sie werden davon wirklich bewegt sein.‘ Was ich ihm nicht gesagt habe, ist, dass sie wahrscheinlich weinen und weinen und weinen werden.“

Die Leute sagen, dass Lins Denkmal eine Popularisierung der kantigeren Art von öffentlichen Kunstwerken ist, die zu dieser Zeit anderswo hergestellt wurden. (Serras berüchtigter TiltedArc zum Beispiel, im Grunde auch eine Wand im öffentlichen Raum, wurde 1981 auf dem Platz des Federal Building in Lower Manhattan installiert. Er wurde nach Protesten 1989 entfernt.) Die Leute sagen, dass die Idee eines besinnlichen Mahnmals hatten sich die Organisatoren des Wettbewerbs bereits ausgedacht. Und die Leute sagen, dass das Denkmal über die Politik hinausgeht. All diesen Antworten fehlt die Brillanz dessen, was Lin getan hat. Das Vietnam Memorial ist ein Stück über den Tod für eine Kultur, in der den Menschen ständig gesagt wird, dass das Leben das Einzige ist, was zählt. Es heißt nicht, dass der Tod edel ist, was die Befürworter des Krieges gerne sagen würden, und es heißt nicht, dass der Tod absurd ist, was Kritiker des Krieges gerne sagen würden. Es sagt nur, dass der Tod real ist und dass in einem Krieg, egal worum es geht, Menschen sterben.

Copyright © 2002 von Louis Menand.

Nachdruck mit Genehmigung des Herausgebers.

LOUIS MENAND ist mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Autor von Ein metaphysischer Club: Die Geschichte der Ideen in Amerika und Amerikanische Studien, und ist angestellter Autor bei Der New Yorker.


Die Geschichte des Vietnam Memorials

Am 13. November 1982, dem Samstag nach dem Veterans Day, marschierten Tausende von Vietnam-Tierärzten die Constitution Avenue entlang. Sie trugen eingemottete Uniformen, hielten Händchen und weinten. Sieben Jahre nach dem Krieg war es eine Heimkehrparade.

In den 25 Jahren seit der Einweihung des Vietnam Veterans Memorial an diesem Tag sind Millionen gekommen, um das zu sehen, was heute ein Wahrzeichen ist. Sie lesen die Namen der 58.256 Toten und Vermissten an der Wand. Sie starren auf ihre Spiegelungen im polierten schwarzen Granit. Nur wenige können widerstehen, es zu berühren.

Doch das Denkmal wurde fast nie gebaut. Unterstützer mussten kämpfen, um Geld zu sammeln und es auf die Mall zu legen. Während viele Veteranen das schwarze V-Design als würdevoll empfanden, dachten andere, dass es einem Graben oder einem Grabstein ähnelte und den Krieg verurteilte. Frühe Unterstützer des Denkmals&mdash, darunter der Milliardär Ross Perot und Jim Webb, ein ausgezeichneter Vietnam-Tierarzt, der jahrelang vom Senat entfernt war&mdash verurteilte es als Beleidigung für Veteranen.

Der Kampf war erbittert, angeheizt von Emotionen, die genauso viel mit dem Krieg zu tun hatten wie mit dem Denkmal selbst. Es gab Morddrohungen, rassistische Beleidigungen und zerbrochene Freundschaften. Erinnerungen an diese Zeit lösen noch immer Schmerz und Wut aus.

Die Idee für ein Denkmal kam von Jan Scruggs, einem Infanteristen, der 1969 direkt von der Bowie High nach Vietnam gegangen war. Er wurde verwundet und sah Freunde sterben. Dreizehn wurden bei einer einzigen Explosion getötet.

Scruggs kam kurz vor der Schießerei im Kent State 1970 nach Hause. Frauen würden mit ihm ausgehen, weil er in Vietnam war. &bdquoDas lag in der Luft&ldquo, sagt er, &bdquotdass wir unrein waren.&ldquo

Ein Jahrzehnt später schlug Scruggs, der als Ermittler für Bürgerrechte im Arbeitsministerium arbeitete, ein Denkmal vor, als er hier an einem Treffen von Vietnam-Veteranen teilnahm.

&bdquoEs ging über wie ein Bleiballon&ldquo, sagt Robert Doubek, Anwalt und ehemaliger Air Force-Offizier. Die Veteranen wollten Vorteile, ein Denkmal schien überflüssig.

Aber Doubek gefiel die Idee. Er und Scruggs gründeten den gemeinnützigen Vietnam Veterans Memorial Fund. Am 28. Mai 1979 hielt Scruggs eine Pressekonferenz ab, um ihre Pläne bekannt zu geben.

Zwei Offiziere und ein Grunt


Scruggs erlebte schwere Kämpfe in Vietnam und verbrachte Monate, nachdem er entlassen worden war. Doubek, ein Geheimdienstoffizier, der nordvietnamesische Gefangene verhörte, ging direkt zu Georgetown Law.

Doubek: &ldquoScruggs war ein sehr wenig inspirierender Mensch. Er hat sich gelockert. Er kleidete sich wie ein professioneller Levi und trug ein kariertes Hemd. Er hat dir in die Augen geschaut, hatte einen festen Händedruck. Aber ich war von ihm etwas eingeschüchtert, weil er ein Soldat und ein Kampfveteran war.&rdquo

Scruggs: &bdquoIch ging zu meinem Chef und sagte ihm, dass ich ein paar Wochen Auszeit brauche, um dieses Denkmal zu bauen.&rdquo

Doubek: &bdquoIch erinnere mich, am 4. Juli die Abendnachrichten gesehen zu haben. Roger Mudd schließt die Sendung und sagt: &lsquoUnd schließlich hat eine Organisation, die gegründet wurde, um ein nationales Denkmal für Vietnam-Veteranen zu errichten, insgesamt 144,50 $ gesammelt.&rsquo Es war sardonisch. Weißt du&mdash, was kann man von so einem Haufen Verlierer erwarten?&rdquo

John Wheeler, Stabsoffizier im Hauptquartier der Armee in Vietnam von 1969 bis 1970: &bdquo.Jan hatte eines der schrecklichsten Dinge riskiert, die man in Amerika tun kann, was töricht erscheint. Ich rief ihn an und sagte: &lsquoSie können das tun.&rsquo Er kam zu mir nach Hause und bat mich, Vorsitzender des Fonds zu werden. Es war eines der größten Komplimente, die ich je bekommen habe

Doubek: &bdquoIch habe überlegt, aufzuhören, kurz bevor Jack Wheeler ins Spiel kam. Ich hatte wirklich kein Vertrauen in Jan. Wheeler war beeindruckend. Er war ein Absolvent von West Point, ein Absolvent der Yale Law School. Er hatte einen MBA von Harvard, er war Mitglied des Army and Navy Club. Er war eine WESPE.&rdquo

&ldquoWie viel geben Sie Fellows ein?&rdquo

Scruggs, Doubek und Wheeler fanden in Senator Charles Mathias, einem Republikaner aus Maryland, einen Vorkämpfer für ihre Sache. John Warner, der während des Krieges Marineminister war und in seinen ersten Monaten als republikanischer Senator aus Virginia arbeitete, erklärte sich ebenfalls bereit, zu helfen. Ross Perot, ein Absolvent der Naval Academy, der für seine Bemühungen um die Rettung von Kriegsgefangenen bekannt ist, wurde einer der ersten Spender.

Doubek : &bdquoJim Webb kam im August 1979 auf die Bühne. Alle waren beeindruckt von Webb, weil er den ersten großen Vietnam-Roman [Fields of Fire] geschrieben hatte. Als wir uns trafen, zitierte er den britischen Premierminister William Gladstone: &lsquoZeige mir, wie ein Land seine Toten ehrt, und ich &rsquoll dir die Qualität einer Nation zeigen&rsquo oder so ähnlich.&rdquo

Warner: &ldquoJan Scruggs betrat mein Büro sehr leise und bescheiden. Ich war verblüfft über die außergewöhnliche Demut des Mannes. Ich wollte sofort mit ihm arbeiten.&rdquo

Scruggs: &bdquoIch habe Ross Perot angerufen. Er erzählte mir, er habe 1977 genau dieselbe Idee gehabt und angeboten, für ein Denkmal in Washington zu bezahlen, wenn es alle Namen [der Toten] trägt und an einem prominenten Ort steht.&rdquo

Monica Healy, gesetzgebende Beraterin von Mathias: &bdquoEine der ersten Spendenaktionen fand im Haus von Senator Warner [in Georgetown] statt. Es war eine Frühstücksveranstaltung. Warner war mitten in seinem Spielfeld, und die Treppe hinunter geht seine berühmte Frau Liz Taylor. Sie trug ihre rosa Robe und weiße Pantoffeln und sah aus, als hätte sie ihr Make-up vom Vorabend getragen.&rdquo

Warner: &ldquoIn Hollywood erscheinen viele Leute vor Mittag. Sie kam unerwartet herunter und lauschte. Als die Anwesenden aufstanden, um zu gehen, sagte sie: &lsquoWie viel geben Sie ein?&rsquo &rdquo

John Parsons, Beamter des National Park Service, der die Einrichtung neuer Denkmäler in der Mall und anderen öffentlichen Flächen in Washington überwacht: &bdquoWir zeigten Jan eine Stätte am Memorial Drive [in der Nähe des Eingangs zum Arlington National Cemetery], wo sich das Seabee Memorial befindet. Er konnte nicht glauben, dass wir dachten, er interessiere sich für etwas so Unbedeutendes. Als nächstes traf ich ihn mit Senator Mathias. Ich wurde dort [auf den Hügel] gerufen. Der Senator sagte: &lsquoIch glaube, wir reden über etwas anderes, Mr. Parsons.&rsquo &rdquo

Mathias : &bdquoWir haben uns eines Tages für den Standort im Empfangssaal des Senats entschieden. Wir hatten eine Exxon-Karte des Distrikts und markierten die Stelle, die wir für gut hielten.&rdquo

Scruggs: &bdquoDie Idee, all diese Namen dauerhaft in Washington zu haben, ein paar Blocks vom Weißen Haus, einen Block vom Außenministerium, die Straße runter vom US-Kongress&mdash, das war für mich poetische Gerechtigkeit. Das waren die Leute, die jeder vergessen wollte. Sie wollten, dass die ganze Sache verschwindet, und ich wollte, dass es verschwindet.&rdquo

&ldquoDer beste gottverdammte Wettbewerb&rdquo

Im Juli 1980 unterzeichnete Präsident Jimmy Carter ein Gesetz, das zwei Morgen für die Mall zur Verfügung stellte. Der Gedenkfonds organisierte einen nationalen Designwettbewerb und wählte eine achtköpfige Jury aus, darunter der Architekt Harry Weese, der das Washington Metro-System entworfen hat.

Doubek: &bdquoSchon am ersten Tag, als Scruggs mein Büro betrat, sagte ich, es solle im Rahmen eines Wettbewerbs entworfen werden. Ich bin in Chicago aufgewachsen und bin in den Tribune Tower gegangen. In der Lobby gab es Fotos von den anderen Entwürfen, weil es in einem Wettbewerb entworfen wurde. Daran habe ich mich immer erinnert.&rdquo

Paul Spreiregen, Washingtoner Architekt und Berater des Wettbewerbs: &bdquoDies würde der beste gottverdammte Wettbewerb werden, der jemals für irgendwas durchgeführt wurde. Ich wollte hochrangige graue Eminenzen in der Jury haben&mdashLeute mit breitem und tiefem Designwissen.&rdquo

Wheeler: &bdquoIch hatte Angst, dass Perot uns zu Tode helfen würde, weil er so starke Ideen hatte. Aber Jan ging voran und bekam von ihm 160.000 Dollar für den Wettbewerb.&rdquo

Perot : &bdquoIch sagte, ich&rsquod finanziere das Design mit einer Bedingung&mdash, dass die Männer, die dort drüben gekämpft haben, es mögen. Wenn wir dir ein Denkmal bauen sollten, sollte es dir gefallen, oder?&rdquo

Der Fonds erhielt so viele Entwürfe, dass er einen Hangar auf der Andrews Air Force Base arrangierte, um sie den Juroren auszustellen. Unter den Einsendungen war ein abstraktes Schema von Maya Ying Lin, der Tochter chinesischer Einwanderer und einer 21-jährigen Yale-Studentin.

Spreiregen : &bdquoDie Juroren gingen einzeln in diese Ausstellung von 1.400 Designs&mdasha lineare Meile und eine dritte. Harry Weese kam nach ein paar Stunden zurück und sagte: &lsquoPaul, es gibt zwei Designs, die das können.&rsquo Er hatte es entdeckt.&rdquo

Maya Lin in ihrem Buch Boundaries: &bdquoDie Zeichnungen waren in sanften Pastelltönen gehalten, sehr mysteriös, sehr malerisch und überhaupt nicht typisch für Architekturzeichnungen. Einer der Kommentare eines Jurors war &lsquoEr muss wirklich wissen, was er tut, um etwas so Naives zu wagen.&rsquo &rdquo

Doubek : &bdquoIch erinnere mich, [Lin&rsquos] Design gesehen zu haben, als ich es eilig hatte. Ich konnte mir vorstellen, was zum Teufel es war. Es sah einfach aus wie zwei schwarze Dreiecke.&rdquo

Scruggs: &bdquoWenn man sich die anderen Designs ansah, handelte es sich um Miniatur-Lincoln Memorials. Da war der Helikopter an der Stange, da war der Armeehelm mit Erkennungsmarken drin. Sie wirkten im Vergleich dazu so banal und durchschnittlich und typisch.&rdquo

Am 1. Mai 1981 präsentierte die Jury den im Hangar versammelten Organisatoren des Fonds ihre einstimmige Wahl des Lin&rsquos-Designs.

Wheeler: &bdquoIch stand auf und sagte: &lsquoEs ist ein geniales Werk&rsquo und fing an zu klatschen. Alle anderen klatschten.&rdquo

Spreiregen : &bdquoAuf der Rückseite war ein Umschlag mit diesem Anmeldeformular. Ich öffnete es und sah &lsquoMaya Ying Lin.&rsquo Wer ist das?&rdquo

Andrus Burr, ein Yale-Professor, der Lins Begräbnisarchitektur-Kurs unterrichtete, für den das Design eine Aufgabe war: &bdquoSie war ein angenehmes, fröhliches, nicht sehr ernstes Kind. Sie war eine Gelegenheitsstudentin. Ich habe ihr nur ein B-Plus für den Kurs gegeben, weil sie das so gut gemacht hat

Wheeler: &bdquoMaya Lin war perfekt. Sie hatte Recht vom zentralen Casting.&rdquo

Lin : &bdquoIch erinnere mich, dass mich einer der Veteranen vor dem Bau der Mauer gefragt hat, wie die Leute meiner Meinung nach darauf reagieren würden. . . . Ich hatte zu viel Angst, ihm zu sagen, was ich dachte, dass ich wusste, dass ein zurückkehrender Veteran weinen würde.&rdquo

Tom Carhart, ein Klassenkamerad von Wheeler in West Point, war bis zu seiner Teilnahme am Designwettbewerb ehrenamtlich im Vorstand der Gedenkstätte tätig. Als Amateur hatte er erwartet zu gewinnen. Nachdem Lins Eintrag ausgewählt wurde, führte er die Opposition an.

Jim Webb blieb monatelang mit dem Fonds verbunden, während er darauf bestand, dass das Denkmal aus weißem Marmor gebaut und oberirdisch aufgestellt wurde. Schließlich forderte er den Fonds auf, seinen Namen vom Briefkopf zu entfernen.

Carhart: &bdquoIch war fassungslos, als ich das Design sah. Es schien das Gegenteil eines Denkmals zu sein, Veteranen anzuerkennen und zu ehren.&rdquo

Milton Copulos, der in Vietnam schwer verwundet wurde und bei der Heritage Foundation arbeitete: &bdquoEs waren nur Namen an der Wand. Es gab keine Erwähnung von dem, was sie getan hatten, keine Flagge, nichts von dem, was man mit einem Denkmal in Verbindung bringen würde. Es waren nur zwei lange schwarze Wände.&rdquo

William Chatfield, ein ehemaliger Marine, der für das Verteidigungsministerium arbeitete: &bdquoI&rsquom nicht zu sagen, es ist ein Graben. Es ist einfach schwarz und in der Erde. Die Künstlerin selbst nannte es eine Todesmauer. Also hatten wir hier ein Problem.&rdquo

Carhart: &bdquoIch habe mit anderen Veteranen gesprochen, die am Gedenkfonds beteiligt waren, und wir waren uns alle einig, dass es ein Schlag ins Gesicht war. Aber jeder hatte Gründe, warum er seine Verachtung öffentlich kundtun konnte: &lsquoMeine Frau wird mich umbringen&rsquo oder &lsquoich&rsquo werde gefeuert.&rsquo Schließlich sagte ich, &lsquoF—. Ich werde es tun. Es gab eine Sitzung der Fine Arts Commission [die den Entwurf genehmigen musste]. Sie sagten, ich könnte sprechen, aber nur für zwei Minuten. Ich kontaktierte die Medien, und sie waren in Scharen da. Ich sprach 15 Minuten lang und trug einen schwarzen Anzug mit zwei Purple Hearts an der Tasche.&rdquo

Lin in Boundaries: &bdquoIch erinnere mich an Ross Perot, als er versuchte, die Veteranen davon zu überzeugen, dass es ein unangemessenes Design sei, und mich fragte, ob ich wirklich das Gefühl habe, dass die Veteranen stattdessen eine Parade bevorzugen würden, etwas Fröhliches oder Erhebendes.&rdquo

Perot: &bdquoDas Denkmal ehrte nicht alle Soldaten. Es hat nur die Toten geehrt. Wir haben all diese Leute, die bei ihrer Heimkehr schlimmere Narben hatten als auf dem Schlachtfeld. Ich wollte, dass alle Männer geehrt werden.&rdquo

Jim Webb, in einem Brief an Scruggs im Dezember 1981: &bdquoIch habe mir in meinen kühnsten Träumen nie eine so nihilistische Steinplatte vorgestellt.&rdquo

Scruggs: &bdquoDie stärkste Rhetorik war dieser einfache Satz, und der hat uns umgebracht: Warum ist jedes andere Monument in Washington weiß, aber dieses ist schwarz?&rdquo

Männer auf beiden Seiten sagen, dass sie zu Hause Drohanrufe erhalten haben und dass ihre Karriere unter ihrem Engagement gelitten hat. Aber die Kontroverse half dem Gedenkfonds, Geld zu sammeln und schließlich 8,4 Millionen US-Dollar an Spenden zu sammeln.

Lin : &bdquoIch erinnere mich an die allererste Pressekonferenz, die mich ein Reporter fragte, ob ich es nicht ironisch finde, dass das Denkmal für den Vietnamkrieg sei und ich asiatischer Abstammung sei.“

Wheeler: &ldquoSie haben sie angegriffen, weil sie ein &lsquogook ist.&rsquo &rdquo

Carhart: &bdquoEin Mitglied der anderen Seite sagte: &lsquoCarhart hat diese Frau bei einem dieser Treffen als Schlampe bezeichnet.&rsquo Das ist so, als würde man sagen: &lsquoHast du aufgehört, deine Frau zu schlagen?&rsquo Egal, was ich sage, ich liege falsch. Der Vorwurf hielt stand.&rdquo

Doubek: &bdquoEs gab einen Empfang in der Washington Post, und Chuck Hagel war da. Er arbeitete als stellvertretender Administrator der Veterans Administration. Er sagte: &lsquoIrgendein Typ kam in mein Büro und hinterließ dieses Dokument mit der Aussage, dass ein Kommunist in der Jury sei.&rsquo

&bdquoEs musste jemanden geben, der völlig ohne professionelle Standards war, um niedrig genug zu sein, um es in die Medien zu bringen. Das war Pat Buchanan. Es erschien am 26. Dezember 1981 in seiner Kolumne.&rdquo

Scruggs: &bdquoWenn ein Kommunist daran beteiligt war, wollten wir es herausfinden. Wir haben alle Geschworenen angerufen und ihnen das Verhör gegeben. Es stellte sich heraus, dass einer der Geschworenen [Landschaftsarchitekt Garrett Eckbo] in den 30er oder 40er Jahren einen Kurs an der California Labor School gegeben hatte. Aber er lehrte nicht über Marxismus oder Leninismus.&rdquo

Das Design erhielt die Genehmigung der US Commission of Fine Arts und der National Capital Planning Commission, die für die Mall zuständig sind. Aber James Watt, Innenminister von Präsident Reagan, blockierte das Projekt wegen der Kontroverse.

Scruggs : &bdquoWir haben das Kamel durch das Nadelöhr bekommen, und dann passiert diese verrückte Sache. Es war, als würde man in den Magen geschlagen.&rdquo

Doubek : &bdquoSenator Warner hat dieses Treffen organisiert, das wir uns als drei auf ihrer Seite vorstellten, drei auf unserer Seite. Perot hatte einen pensionierten Generalleutnant der Air Force geschickt, um Unterstützung zu sammeln. Die Sitzung fand im Sitzungssaal des Senats statt. Es war verpackt. Wir waren wahrscheinlich fünf zu eins in der Unterzahl. Die Atmosphäre war extrem angespannt.&rdquo

Carhart: &bdquoVielleicht haben wir das Meeting gepackt. Wir hatten viel emotionale Unterstützung auf unserer Seite.&rdquo

Copulos: &ldquoJ. Carter Brown [Vorsitzender der Fine Arts Commission und Direktor der National Gallery of Art] sagte, dass das Hinzufügen einer amerikanischen Flagge &lsquo so wäre, als würde man eine schöne Arie mit einem Country-Western-Lied unterbrechen

George Price, ein pensionierter Brigadegeneral, der eine Gedenkstätte unterstützte: &bdquoJunge Männer standen auf und sagten: &lsquoDas ist eine schwarze Wunde der Schande&rsquo Ich&rsquo habe so viel von diesem Mist gehört, wie ich ertragen konnte. Ich stand auf und sagte zu ihnen, &lsquoI&rsquom habe es satt zu hören, dass du von Schwarz als der Farbe der Scham redest. Wir haben eine Bürgerrechtsbewegung durchlaufen, um zu beweisen, dass dies nicht der Fall ist

Scruggs: &bdquoEin Typ namens Michael S. Davison&mdasha berühmter General und Held des Zweiten Weltkriegs&mdash hörte vier Stunden lang zu und stand dann auf und sagte: &lsquoMeine Herren, ich habe eine Lösung. Bauen wir dieses zugegebenermaßen unangepasste Denkmal, aber fügen wir ihm eine Statue hinzu, die den Geist des amerikanischen kämpfenden Soldaten symbolisiert.&rsquo Er war ein sehr weiser Mann. Er wusste, seine Feuerkraft zu halten, bis die Leute müde waren.&rdquo

Carhart : &ldquoI stood up and said, &lsquoIf you&rsquore going to give us a statue, you&rsquove got to give us an American flag.&rsquo The flag would be at the intersection of the walls, and the statue would be below that, somewhere within the V made by the walls.&rdquo

Scruggs : &ldquoWe needed to get this built. That was the mission. If we needed to add a flag and statue, so be it.&rdquo

The two sides agreed to the compromise, but over Lin&rsquos objections.

Doubek : &ldquoI went down and talked to John Parsons at the National Park Service. He had this thick document that needed a signature. He said, &lsquoDon&rsquot you need to go back to your board and get the approvals?&rsquo I said, &lsquoJohn, I have all the approvals I need.&rsquo I signed it. I found a pay phone and called Jan Scruggs and I said, &lsquoI got the permit. I got the damn permit.&rsquo &rdquo

Parsons : &ldquoThe dedication was on a very cold day. It had rained significantly. The crowd, which was standing down in the apex, destroyed the grass. People were in mud up to their ankles.&rdquo

Wheeler : &ldquoJan and I were walking together on the crest above the memorial. It was quiet even though there were 150,000 people. I thought we might be getting a glimpse of the resurrection&mdashmeaning peace, unity, a sense of completion. A moment&rsquos break in space and time.&rdquo

Doubek : &ldquoI was so exhausted and burned out that I said to myself, &lsquoI don&rsquot give a damn if anybody likes it. It&rsquos done. And if they don&rsquot like it, they can go build their own.&rsquo &rdquo

Wheeler : &ldquoThe first month of the memorial, it was cold and there were clamoring crowds of people. I was in the swim of people going back and forth, and this guy was holding up an older fellow so he could touch something. The son was holding up his blind father to touch his other son&rsquos name.&rdquo

Parsons : &ldquoPeople were down there with matches and cigarette lighters and flashlights trying to find names at 2 o&rsquoclock in the morning.&rdquo

Carhart : &ldquoThe Fine Arts Commission put the flag and the statue off in the woods. That&rsquos a direct contradiction of the compromise. It&rsquos a betrayal. A hundred years from now, people will wonder why we would ever create such a travesty to insult the men and women who served in an unpopular war. Maybe they&rsquoll bury it.&rdquo

Perot : &ldquoThe soldiers like it, and the families of the men who didn&rsquot survive like it. That&rsquos what it&rsquos all about as far as I&rsquom concerned.&rdquo

John Murtha , the first Vietnam combat veteran elected to Congress: &ldquoI go down there every once in a while just to watch people put their hands on the wall.&rdquo

Scruggs : &ldquoIt was three years of work. Day after day, night after night, that&rsquos all I did. It was part of my healing process, but the purpose was to help heal the wounds of the nation and my fellow veterans and to give them the recognition they&rsquod never had.&rdquo


Building the Memorial

The impetus behind building a monument to commemorate the more than 58,000 American military personnel who lost their lives in the Vietnam War began only a few years after the last American troops were pulled out of Southeast Asia. In April, 1979 a small group of Vietnam veterans led by Jan Scruggs, a Vietnam veteran and infantry corporal, created and incorporated the non-profit Vietnam Veterans Memorial Fund. Scruggs began lobbying congress for support and for a prominent location to build a memorial. He got immediate support from several U.S. Senators, and in 1980, President Carter signed legislation granting an area near the Lincoln Memorial for the Vietnam Veterans Memorial.

The founders of the memorial then chose to hold a national competition for the design of the monument itself. The winning design was chosen in 1981 and approved by Congress shortly after. It was submitted by Maya Ying Lin, a Yale University student and daughter of Chinese immigrants. The design met all the requirements the organization put forth: that it encourage reflection and contemplation that it meld seamlessly into its environment that it contain all the names of those who had died or were still missing and that it be void of politics.

Construction began on the Memorial in March 1982 and was completed later that same year. It was commemorated in November. Though the design of the memorial today is iconic, in the early 1980s it was controversial - some right-wing politicians felt it was making a political statement about the war simply through its lack of ornamentation or any recognizable symbols or statues associated with the war. In addition, they felt it failed to truly honor those who had lost their lives in the conflict.

In the end, a compromise was made, and a second sculpture depicting soldiers was commissioned. The sculpture is known as 'Three Servicemen' and sits roughly 150 feet opposite the main wall. It was completed by sculptor Frederick Hart and unveiled in November 1984.


Frequent Asked Questions

The movie is called Dear America: Letters Home From Vietnam. No, we do not sell the movie here as it is copyrighted to HBO. It can be purchased online at the HBO website, Amazon.com, or other sites where DVDs are sold. It can also be rented through Netflix.

Are the posters on display in the Veterans’ Room for sale?

No. Only those posters that are actually marked in the Gift Shop are for sale. Information about posters can usually be found at the bottom of the poster.

Is Dr. Westphall still alive?

No, he passed away in 2003. He and his wife Jeanne are buried here on the grounds. Their son, David, is buried at the National Cemetery in Santa Fe, NM.

What is the purpose of this memorial?

Our purpose is to honor all veterans, especially those who fought in Vietnam, and to help promote healing and education.

Who designed the Chapel?

Dr. Westphall contacted Santa Fe architect Ted Luna to help him complete the design.

When did the construction of the Chapel begin? When was the Visitor Center built?

Construction on the Peace and Brotherhood Chapel was started in the fall of 1968. The Chapel was dedicated on May 22, 1971, the anniversary of David Westphall’s death. The Disabled American Veterans Organization began construction on the Visitor Center in 1985. The Center was dedicated in 1986.

Why was the Chapel built here?

The Westphalls owned the Val Verde Ranch and had planned on developing it into a resort. When their son, David, was killed, the site was chosen because of a haunting similarity to a place in David’s favorite childhood book Wings For Per.

What are your business hours?

The Visitors Center is open every day from 9 a.m. to 5 p.m. The Chapel and grounds are always open.

What are all the bricks with names outside?

Those bricks are part of our Veterans Walkway. The project was started in 2007 as a way to help the Foundation raise funds. A brick can be bought online, at the Memorial Gift Shop, by mail or phone for any veteran deceased, retired, or still actively serving.

Where do the donated funds go?

The funds go to the David Westphall Veterans Foundation, a non-profit organization, which is a support partner of the Memorial. The Foundation contributes a portion of donations to the State so that there is no admission fee charged.

What is the State’s role in the Memorial?

The State provides operational support, including building and grounds maintenance and capital improvements. They also provide educational programs at the park.

I have a suggestion, comment or complaint. Who do I talk to about it?

You can Contact Us by email. There is also a suggestion box located in the lobby of the Visitor Center. Just fill out the form that has been provided and be sure to leave either your name and address, phone number, or an email address where you can be contacted.

A few years ago I donated an object for one of the displays but I can’t seem to find it in any of the cases. Do you know where it is?

Unfortunately, if you do not see the object in one of the cases, it is because it is in storage. We have prepared rotating exhibits that will eventually display the entire collection. So, if you don’t see your donation now, chances are it will be on display at some point in the future.


The Vietnam Veterans Memorial - History

In an era of universal polemics and political unrest – with no thought of glory, with no fanfare or public notice – 265,000 women volunteered to go where they were needed, to do what was needed. The era was known as Vietnam, and these young women, most in their 20s, risked their lives to care for our country's wounded and dying. Their humanity and compassion equalled their lifesaving and comforting skills.

For the first time in America's history, a memorial that honors women's patriotic service was dedicated in the nation's capital, placed beside their brother soldiers on the hallowed grounds of the Vietnam Veterans Memorial in Washington, DC. It was the first tangible symbol of honor for American women. The multi-figure bronze monument is designed by New Mexico sculptor, Glenna Goodacre. It is a sculpture in the round portraying three Vietnam-era women, one of whom is caring for a wounded male soldier, stands 6'8" tall and weighs one ton.

The Vietnam Women's Memorial Project was incorporated in 1984, and is a non-profit organization located in Washington, DC. The mission of the Vietnam Women's Memorial Foundation (formerly the Vietnam Women's Memorial Project) is to promote the healing of Vietnam women veterans through the placement of the Vietnam Women's Memorial on the grounds of the Vietnam Veterans Memorial in Washington, D.C. to identify the military and civilian women who served during the Vietnam war to educate the public about their role and to facilitate research on the physiological, psychological, and sociological issues correlated to their service. The Foundation has the support of every major veterans group in the country including the Vietnam Veterans Memorial Fund and more than 40 other diverse organizations.

Diane Carlson Evans, a former Army nurse who served in Vietnam, is the founder and chair of the Vietnam Women's Memorial Foundation. She became the first woman in American history to spearhead a campaign to place a national monument in Washington, DC which recognizes the contributions of military women to their country, as well as civilian women's patriotic service.

Vietnam Veterans were not welcomed home as the country desperately tried to put the war behind it. Before founding of the Vietnam Women's Memorial Project, little was known of the heroism of American women. Yet over 265,000 military women served beside their brother soldiers – all of them volunteers. Approximately 11,000 American military women were stationed in Vietnam during the war. Ninety percent were nurses. Others served as physicians, physical therapists and personnel in the medical field, air traffic control, military intelligence, administration and in many other capacities. An unknown number of civilian women also served in Vietnam as news correspondents and workers for the Red Cross, the USO, Special Services, the American Friends Service Committee, Catholic Relief Services and other humanitarian organizations.

Many of these women were wounded or killed in the crossfire. The Vietnam Women's Memorial Project has given women veterans a voice. It has helped to tell their story through the mass print and electronic media as well as in schoolrooms and universities and at conferences, seminars and conventions. As more and more Vietnam women read and hear of their sister's service, they come forward with their own experiences. Many of these women had never before shared their personal experiences with others - the pain was too deep.

Now, through their poems, songs and stories, the healing of women veterans has begun. Silent no more, women veterans have a special role in discussions surrounding a call to arms, the role of women in the military and veterans benefits. Their insights into war make their contributions in peacetime as invaluable as their heroism in Vietnam.

A three-day Celebration of Patriotism and Courage, November 10-12, 1993, in Washington, D.C. highlighted the dedication of the Vietnam Women's Memorial on November 11, 1993 near the Wall of names and the statue of the three serviceman at the site of the Vietnam Veterans Memorial. Thousands of Vietnam veterans, their families and friends joined the nation in honoring these brave and compassionate women.

The Vietnam Women's Memorial Foundation would like your help to support its mission. So far approximately 12,000 women veterans who served during the Vietnam era have been located by the Vietnam Women's Memorial Foundation. The stories and experiences we learn from the women who contact the Foundation are invaluable contributions to the history of this era. Vietnam women veterans are encouraged to send in their service information and current address to the Foundation by using the Vietnam Women's Memorial Foundation's Sister Search form.

The long awaited Dedication of the Memorial was made possible with a loan for its construction, design, and landscaping. The loan was substantial, but friends and supporters of the Vietnam Women's Memorial Foundation did what some may have thought was impossible. they managed to pay the construction debt in full! The Vietnam Women's Memorial Foundation continues to be faced with other obligations while fulfilling its program objectives. Please visit the "Your Support" page for information on how you can continue to help support the Vietnam Women's Memorial Foundation.


How the Vietnam Veterans Memorial went from an art battleground to a solemn destination

13th November 2017 22:30 BST

The Vietnam Veterans Memorial opened on the National Mall in Washington, DC on 13 November, 1982. The main structure is an angled wall of black marble, built beneath ground level and inscribed with the names of Americans who died in the Vietnam War, a conflict that divided the country.

The memorial was similarly controversial at first. It was designed by Maya Lin, who was a Yale student, aged 20, when she submitted the proposal to a national competition. Her original plan had a series slabs inscribed with names leading to the site’svertex, evoking the notorious “domino theory” of Communist expansion that some American leaders cited to justify US involvement in Vietnam.

But even without the domino-theme, Lin’s wall fueled bitter opposition from some veterans and from politicians before and during its construction, which cost $8.4m and was paid for through private funding. Critics attacked that plan for its abstract shape, dark colour, descent below ground level, absence of patriotic symbols, and for the fact that the US-born Lin was of Asian descent.

Eventually a compromise resulted in the commissioning of a classical bronze statue of three soldiers that is installed across an expanse of grass from the black wall. A Vietnam Women’s Memorial nearby shows three servicewomen with a wounded trooper.

Overnight, veterans accepted Lin’s wall as a solemn monument, and over time critics lost their forum. Today, the memorial is visited by more than 3 million visitors every year. Veterans and their families can be seen at all hours on the path that runs along the wall of inscriptions, taking paper and rubbing a crayon or pencil over the names of dead soldiers for keepsakes.

In his recent book A Rift in the Earth: Art, Memory and the Fight for a Vietnam War Memorial, James Reston Jr revisits the battle over the official monument in Washington to the unpopular war. He tracks the struggle to finance the project, and includes some of the many designs that were submitted to the open competition. Reston discussed the unexpected success of the wall, and the ongoing controversies over monuments in the US, in an interview with The Art Newspaper.

The guidelines for the design of the Vietnam Veterans Memorial specified that the monument not be political. Is that a realistic guideline for any historical monument?

There were 1421 submissions. They are absolutely remarkable to go through in the Library of Congress. How artists tried to navigate that line of being effective without being political was quite fascinating. The design proposal that Maya Lin made in her class at Yale was intensely political. She has yet to be grateful to that class for adjusting that design. The row of dominoes was intensely metaphorical. It was an anti-war, anti-Vietnam statement. By eliminating that, she achieved apoliticality.

How has the memorial’s meaning evolved in the last few decades?

Part of the magic of that thing today is how it’s become universalised. It began as a veterans’ memorial. It’s no longer a veterans’ memorial. It began for the warriors and the survivors. It’s become much more than that in the decades since it’s been built. The tourists from all over the world who come to see it don’t come to ponder the Battle of Pleiku or the fall of Saigon. That memorial is now for all wars, not just the Vietnam War. It’s not just for veterans. It’s for the entire Vietnam generation, for pacifists just as much as for warriors. What it represents is the cost of war, and that’s what the soldiers are looking at, but it’s a universal theme now.

You may have seen young fathers with strollers visit it. That’s a common sight. What fathers in their 20s, 30s and 40s say to their children is not about the specifics of the Vietnam War any more. That’s the extraordinary accomplishment of a single work of art. The emotional response has transcended Vietnam, and that’s the bonus that no one could have anticipated, certainly not Maya Lin.

The emotional response has transcended Vietnam, and that’s the bonus that no one could have anticipated, certainly not Maya Lin

Did the memorial’s surprisingly unifying design quash the critics? Does good design nullify the naysayers?

It has with time, but not during the art war that happened within those five years. It was about as divisive as you could possibly get. All those things—that it was below ground, it was like a great privy, it was black in colour, there was no flag, there was no inscription for glorious service and courage—but even the most virulent detractors of her design came around to it when they saw the reaction to it.

I gave [the leading opponent of the design, Virginia Senator James] Webb the chance to say something graceful about how he had changed his mind about the whole thing, but he wouldn’t talk to me.

Critics tried to “fix” Maya Lin’s design with an American flag and other statues. How do you feel about “fixing” memorials to Confederate heroes, instead of simply removing them? Should memorials be updated?

I’m just back from Atlanta and a discussion about Confederate statues at Stone Mountain, which is often the place where the Ku Klux Klan gathers. There’s a debate over whether those statues should be removed. It really is a question of where you draw the line and what use is made of these statues. Whenever a Confederate statue becomes a gathering place for Nazis, it’s a real problem. But the idea of expunging entirely the history of the American Civil War and casting the cloak of shame on all things Confederate, I think, is going too far.

You’ve written about the idea that multiple parties could be represented in monuments. Could new guidelines for the design of memorials include multiple opinions, or is that a minefield, too?

A friend of mine, a prominent lawyer in Atlanta, had the notion that if Robert E. Lee and Stonewall Jackson are at the base of Stone Mountain [honouring Confederate leaders], you really ought to put a statue of Martin Luther King on the top.


"These names, seemingly infinite in number. "

Honoring the men and women who served in the controversial Vietnam War, the Vietnam Veterans Memorial chronologically lists the names of 58,318 Americans who gave their lives in service to their country. Weiterlesen

Vietnam Veterans Memorial

Learn about the Vietnam Veterans Memorial in this brief introductory video.

". for those who have died. "

Learn about the design features and different elements that make up the Vietnam Veterans Memorial.

Vietnam Women's Memorial

Dedicated in 1993, the Vietnam Women's Memorial pays tribute to the more than 265,000 women who served during the Vietnam era.

Find a Name

Search the Vietnam Veterans Memorial Fund's database of names on the wall.


The Remarkable Story of Maya Lin’s Vietnam Veterans Memorial

Whenever 18-year-old Maya Lin walked through Yale University’s Memorial Rotunda, she couldn’t resist passing her fingers over the marble walls engraved with the names of those alumni who died in service of their country. Throughout her freshman and sophomore years, she watched as stonecutters added to the honor roll by etching the names of those killed in the Vietnam War. “I think it left a lasting impression on me,” Lin wrote, “the sense of the power of a name.” 

Those memories were fresh in the mind of the daughter of Chinese immigrants senior year when, as part of an assignment in her funereal architecture seminar, she designed a walled monument to veterans of the Vietnam War that was etched with the names of those who gave their lives. Encouraged by her professor, the architecture student entered it in the national design competition being held for the Vietnam Veterans Memorial to be built on the National Mall in Washington, D.C. 

Adhering to the competition rules that required the memorial to be apolitical and contain the names of all those confirmed dead and missing in action in the Vietnam War, Lin’s design called for the names of nearly 58,000 American servicemen, listed in chronological order of their loss, to be etched in a V-shaped wall of polished black granite sunken into the ground. 

Veterans search for the names of soldiers etched in granite on the Vietnam Veterans Memorial. (Photo: Cherie A Thurlby [Public domain], via Wikimedia Commons)

The competition garnered more than 1,400 submissions, so many that an Air Force hangar was called into service to display all the entries for the judging. Since all submissions were anonymous, the eight-member jury made its selection based solely on the quality of the designs. It ultimately chose entry number 1026, which it found to be 𠇊n eloquent place where the simple meeting of earth, sky and remembered names contains messages for all.” 

Maya Lin&aposs Vietnam Veterans Memorial design submission, entry number 1026. (Photo: Maya Lin [Public domain], via Wikimedia Commons)

Her design only earned a B in her class at Yale, so Lin was shocked when competition officials came to her dormitory room in May 1981 and informed the 21-year-old that she had won the design and the $20,000 first prize. Not only was Lin not a trained architect, she didn’t even have a bachelor’s degree in architecture at the time. 𠇏rom the very beginning I often wondered, if it had not been an anonymous entry 1026 but rather an entry by Maya Lin, would I have been selected?” she later wrote.

Although she designed an apolitical monument, the politics of the Vietnam War could not be avoided. Like the war itself, the monument proved controversial. Veterans groups decried the lack of patriotic or heroic symbols often seen on war memorials and complained that it seemingly honored only the fallen and not the living veterans. Some argued that the memorial should rise from the ground and not sink into the earth as if it was something to be hidden. Businessman H. Ross Perot, who had pledged $160,000 to help run the competition, called it a “trench” and withdrew his support. Vietnam veteran Tom Cathcart was among those objecting to the memorial’s black hue, which he said was “the universal color of shame and sorrow and degradation.” Other critics thought Lin’s V-shaped design was a subliminal anti-war message that imitated the two-finger peace sign flashed by Vietnam War protestors. 

An aerial view of Maya Lin&aposs v-shaped design of the Vietnam Veterans Memorial. (Photo: © Maya Lin Studio/The Pace Gallery/Photo by Terry Adams/National Park Service)

“One needs no artistic education to see this memorial design for what it is,” remarked one critic, 𠇊 black scar, in a hole, hidden as if out of shame.” In a letter to President Ronald Reagan, 27 Republican congressmen called it 𠇊 political statement of shame and dishonor.” 

Maya Lin at the dedication ceremony of the Vietnam Veterans Memorial in 1982. (Photo: The Washington Post/Getty Images) 

Secretary of the Interior James Watt, who administered the site, sided with the critics and blocked the project until changes were made. Over Lin’s objection, the federal Commission of Fine Arts bowed to political pressure and approved the addition to the memorial of a 50-foot-high flagpole on which to fly the Stars and Stripes and an eight-foot-high statue of three soldiers sculpted by Frederick Hart, who called Lin’s design “nihilistic.” The commission, however, mandated that they not be placed directly adjacent to the wall in order to preserve Lin’s design intent as much as possible. (A statue dedicated to the women who served in the Vietnam War was also added to the site in 1993.) 

After the memorial wall was unveiled on November 13, 1982, however, the controversy quickly subsided. When Lin first visited the proposed location for the memorial, she wrote, “I imagined taking a knife and cutting into the earth, opening it up, an initial violence and pain that in time would heal.” Her memorial proved to be a pilgrimage site for those who served in the war and those who had loved ones who fought in Vietnam. It became a sacred place of healing and reverence as she intended. Not even three years after the memorial opened, the New York Times reported it was “something of a surprise is how quickly America has overcome the divisions caused by the Vietnam Veterans Memorial.”

After the initial controversy over Lin&aposs design, the Vietnam Veterans Memorial quickly became a sacred place of healing and reverence as she intended. (Photo: ES James/www.shutterstock.com)

Lin went on to design the Civil Rights Memorial in Montgomery, Alabama, and Yale University’s Women’s Table, which honors the first female students admitted to her alma mater. As the owner of her own New York City architectural studio, she designs a wide variety of structures from houses to museums to chapels. She is still best known, however, for that memorial design that earned her a B at Yale. Lin ultimately schooled her professor, who also entered the national design competition for the Vietnam Veterans Memorial and lost to his student.


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